Când avea 35 de ani, Gwen își dorea ceea ce își doresc multe femei: să piardă 10, poate 20 de kilograme.

anorexiei

Nu că gospodina din Chicago și activistul comunității ar fi fost grase. Dar a avut cinci copii în 15 ani, lăsând-o cu aproximativ 155 de lire sterline pe cadrul ei de 5 picioare și 9 inci. Deși soțul ei nu s-a plâns niciodată, ea s-a simțit flască și neatractivă.

Gwen a început prin a tăia grăsimile și mâncarea junk și a face exerciții regulate. În anul următor, a început să scoată kilogramele, iar experiența - controlul asupra corpului ei, complimentele pe care le-a primit - a încântat-o.

Apoi dieta și exercițiile fizice au început să se intensifice. A încetat să mănânce aproape în totalitate, s-a cântărit în repetate rânduri în fiecare zi, a făcut exerciții compulsive și, în cele din urmă, a scăzut la o scheletă de 100 de kilograme.

Gwen dezvoltase anorexie nervoasă.

„Nu-mi venea să cred că se întâmplă acest lucru”, spune Gwen, care a cerut să nu fie folosit numele ei real. Acum, în vârstă de 46 de ani, a fost internată de opt ori pentru această afecțiune înainte de a-și reveni. "M-am certat cu terapeutul meu. Am spus:" Acest lucru se întâmplă fetelor tinere, fetelor de vârstă universitară. Nu li se întâmplă femeilor în vârstă de 30 de ani cu cinci copii care au o viață. " "

Dar, de fapt, anorexia și alte tulburări de alimentație în rândul femeilor în vârstă - în anii 30, 40, 50 și peste - nu sunt neobișnuite și, potrivit unor experți, cresc.

„Există o concepție greșită conform căreia aceasta este în primul rând sau exclusiv o problemă a femeilor adolescente sau de la facultate”, spune Claire Mysko, director administrativ al Asociației Americane de Anorexie/Bulimie din New York. Dar, spune Mysko, „vedem cu siguranță femei în vârstă - din ce în ce mai mult”.

Nu există statistici care să arate câte femei de peste 30 de ani au tulburări de alimentație. La Centrul pentru Studiul Anorexiei și Bulimiei din New York, aproximativ un sfert dintre pacienți au peste 30 de ani, în timp ce majoritatea persoanelor din grupurile de sprijin conduse de Asociația Națională a Anorexiei Nervoase și Tulburărilor Asociate din Highland Park au 30 sau mai batran.

Aproximativ 8 milioane de americani suferă de tulburări de alimentație, aproximativ 86 la sută văd simptome la vârsta de 20 de ani. pacienții care nu se recuperează și care nu mor din cauza bolii lor continuă să simtă simptome până în anii lor de mijloc și chiar până la vârsta de pensionare.

„Anorexia nervoasă la vârstnici abia a devenit recunoscută”, spune dr. Stanley Coren, psihiatru la Universitatea din Columbia Britanică, care a studiat decesele cauzate de anorexie în căminele de bătrâni. „Cred că odată cu creșterea vârstei populației, vom vedea mai multe cazuri de persoane care suferă de anorexie în vârstă.”

Femeile în vârstă cu tulburări alimentare se încadrează în trei categorii: cele care s-au luptat cu tulburarea încă de la adolescență; cei care au avut o apariție timpurie, dar s-au recuperat și au rămas fără simptome până în anii următori; și cei ale căror simptome au apărut pentru prima dată cu mult peste adolescență. Experții susțin, de asemenea, că femeile în vârstă sunt mai susceptibile de a fi bulimice - de a se deplasa și purga, fie prin vărsături, fie prin utilizarea laxativelor - decât sunt anorexice.

Gwen suferise de anorexie timp de un an când avea 15 ani, dar nu a avut simptome semnificative după aceea până când s-a îmbolnăvit la 35 de ani.

Shelley Sokol, pe de altă parte, este o femeie suburbană din Chicago, în vârstă de 42 de ani, care se luptă cu anorexia de la 17 ani.

Apariția ei de 25 de ani cu boala a lăsat-o cu osteoporoză atât de severă încât a scăzut în înălțime de la 5 picioare 6 1/2 inci la 5 picioare 4 inci. A rupt un șold, a fost internată de trei ori în spital, a văzut că greutatea ei scade până la 66 de kilograme și acum suferă de probleme hepatice, umflături ale gleznelor, amețeli, oboseală și depresie. Căsătorită de 18 ani, nu a putut niciodată să aibă copii. Anul trecut, a trebuit să-și părăsească slujba de cumpărător pentru o firmă producătoare din cauza dizabilității sale.

„Acum există atât de mult ajutor acolo (pentru fetele cu anorexie)”, spune Sokol, care crede că dacă ar fi primit un tratament mai bun în adolescență, nu ar mai fi prinsă astăzi în anorexia.

Dr. Anne Becker, director de cercetare la Centrul pentru tulburări de alimentație al Harvard Medical School, spune că pacienții mai în vârstă care se luptă cu tulburarea de mult timp pot fi foarte greu de ajutat.

„Multe dintre aceste femei au simptome de câțiva ani care nu au fost abordate”, spune Becker. „Poate fi foarte greu să rupi ciclul după ce a fost un vechi prieten de 5 sau 10 sau mai mulți ani.”

Kathy Jones, profesoară din Pennsylvania, a avut o experiență diferită: nu a avut niciodată simptome de anorexie până la 35 de ani și a încercat să facă față destrămării unei relații. Jones, acum în vârstă de 43 de ani, spune că a fost atât de îndurerată de dragostea ei pierdută încât a decis să se sinucidă de foame.

Cu toate acestea, trei luni mai târziu, decizia de a muri se estompase, în timp ce dorința de a pierde în greutate devenise atotcuprinzătoare.

„Moartea era pe spate”, spune Jones. "Odată ce ați început să slăbiți, a fost ca un alergător, cum ar fi această provocare reală." Pot să slăbesc 5 kilograme în următoarele două zile? " M-aș cântări în mod constant pentru a atinge acest obiectiv. Dacă nu aș putea să-mi controlez viața în această relație, atunci de către Dumnezeu aș lua controlul asupra corpului meu ".

Jones, care a fost internată de patru ori în spital, cântărește acum aproximativ 90 de lire sterline, față de un minim de 75, dar mult mai puțin decât cele 125 pe care le cântărea înainte de a începe boala ei. Îi este încă imposibil să mănânce mult mai mult decât bulion de legume, covrigi și Popsicles fără zahăr.

"Nu știu de ce sunt anorexică. Chiar nu știu", spune ea. "Da, depresia a provocat-o, dar nu știu de ce nu pot trece peste asta".

Nici medicii nu știu de ce.

„Una dintre marile lacune în tratamentul nostru al anorexiei este că aproape nu există studii de tratament care să ne spună ce să facem cu pacienții mai în vârstă”, spune Dr. Daniel Le Grange, profesor asistent de psihiatrie clinică la Universitatea din Chicago și director al programului de tulburări de alimentație al universității.

Bates, Sokol și Jones spun că au fost frustrați în timpul tratamentului de ceea ce percep ca o lipsă de sprijin pentru pacienții maturi.

„În timp ce era internat, am fost întotdeauna cel mai bătrân de pe podea”, spune Bates. "În terapia de grup, am fost adesea în grupuri cu tinere care aveau vârsta elevilor mei. Nu m-am simțit niciodată confortabil să-mi împărtășesc problemele cu fete atât de tinere decât mine."

Gwen a avut o experiență similară în timp ce era internat.

„Din păcate, rămâne faptul că majoritatea oamenilor din programele de tulburări alimentare sunt copii mici, așa că vei fi cu copii mici. Mi-a devenit greu să mă raportez la ei. Am simțit că sunt copiii mei; Sunt sigur că m-au privit de parcă aș fi fost mama lor și m-am întrebat: „Ce faci aici?” "

Ar fi vrut să fi întâlnit mai multe femei de vârsta ei cu problema ei, astfel încât să nu se fi simțit atât de singură.

„Pentru mine a fost foarte rușinos”, spune Gwen. "Iată-mă, o femeie pe la sfârșitul anilor '30 și am avut această problemă oribilă, oribilă. Oamenii te priveau; erai tratat teribil de alți oameni. Mi-a fost atât de rușine că am avut o boală care afectează în primul rând fetele tinere. încă simt rușine ".

Mysko spune că nu ar fi surprinsă să vadă în curând dezvoltate programe de tratament care se vor concentra strict pe nevoile femeilor în vârstă, care au deseori copii și locuri de muncă cu care să se confrunte, și care se confruntă cu crize de vârstă mijlocie.

„Pentru unele femei, procesul de îmbătrânire este foarte traumatic”, spune Mysko. "Simt anxietate la îmbătrânire și nu simt că se pot accepta în cultura noastră. Trăim într-o cultură care este foarte obsedată de greutate, cu un ideal îngust de frumusețe, ceea ce înseamnă să fii tânăr și să fii slab".

Sharlene Hesse-Biber, sociolog al Colegiului Boston și autor al cărții „Am I Thin Enough Yet?” (Oxford University Press, 13,95 dolari), susține că tulburările de alimentație pot fi în mare parte blamate societății noastre actuale obsedate de greutate, în care femeile sunt de așteptat ca niciodată să atingă cifre tinere - să arate la fel de fabulos la 40 de ani ca Christie Brinkley, la fel de potrivit la 50 de ani ca Cher.

„Presiunea este să fie un anumit tip de corp în această cultură”, spune ea. "Impactul de a fi într-un tip greșit de corp este devastator, la orice vârstă. Nu sunteți absolvit de cultul slăbiciunii la menopauză."

Mulți experți, totuși, nu cred că tulburările de alimentație pot fi învinuite în întregime - dacă este deloc - accentul pe care societatea îl pune pe subțire. Majoritatea spun că tulburarea este extrem de complexă și este cauzată de mai mulți factori, de la stresul familiei la predispoziția biologică la tipul de personalitate. Cu toate acestea, dieta poate precipita tulburări de alimentație la unii oameni, spune Dr. Regina Casper, psihiatru al Universității Stanford și cercetător principal în tulburările de alimentație.

Gwen a fost recuperată din anorexia ei în ultimii patru ani. Punctul ei de cotitură a venit, spune ea, când și-a dat seama că trebuie să aleagă între a trăi și a muri. "Am decis că vreau să trăiesc. Am o viață, o căsătorie, cinci copii incredibili."

De asemenea, crede că s-a eliberat pentru totdeauna de grija de a avea un corp perfect, subțire model.

„Și dacă ai 14 ani, 16 ani sau 18 ani? O mare problemă. Care este cu adevărat infracțiunea? Suntem învățați că trebuie să arătăm într-un anumit fel, dar nu-mi mai pasă prea mult. chiar nu.

"Sunt în pace cu mine."

IMPACTUL ANOREXIEI UNUI PĂRINȚ

Mamele cu tulburări alimentare se îngrijorează adesea că își vor transmite cumva boala copiilor lor.

„Aceasta este o preocupare foarte, foarte serioasă”, spune Claire Mysko, director administrativ al Asociației Americane de Anorexie/Bulimie din New York. „Constatăm că comportamentul tulburat de alimentație și preocupările legate de grăsime și greutate se filtrează într-o populație tot mai tânără, deoarece avem mame care nu sunt OK.”

Un studiu recent publicat în Jurnalul Internațional al Tulburărilor Alimentare a concluzionat că mamele cu tulburări de alimentație au interacționat diferit cu copiii lor în ceea ce privește problemele legate de hrănire și greutate decât au făcut alte mame, sugerând că „factorii de risc pentru dezvoltarea ulterioară a unei tulburări alimentare pot începe foarte devreme în viață. "

Cu toate acestea, alte studii au arătat rezultate mai mult amestecate, iar medicii încă nu știu suficient despre tulburările de alimentație pentru a spune ce le provoacă la oricine, fie la mamă, fie la copilul ei.

„Nu cred că părinții provoacă anorexie nervoasă”, spune dr. Daniel Le Grange, profesor asistent de psihiatrie clinică la Universitatea din Chicago și director al programului de tulburări de alimentație al universității. „Întotdeauna le spun părinților că nu avem dovezi care să sugereze acest lucru, dar nu înțelegem pe deplin ereditatea tulburărilor alimentare”. Le Grange spune că cercetările actuale privind posibilitatea unei „gene anorexice” sunt încă în curs.

Când Gwen, o casnică din Chicago, care a cerut să nu se folosească numele ei real, a dezvoltat anorexie la vârsta de 35 de ani, avea cinci fii, cu vârste cuprinse între 4 și 16 ani. Nu a avut probleme cu hrănirea lor, dar au fost totuși destul de afectați. de boala ei.

„A fost foarte, foarte devastator pentru copiii mei”, spune ea. "Am fost o adevărată ancoră pentru ei; eram foarte aproape de ei. Au plâns foarte mult când am intrat în spital".

Fiii ei nu au dezvoltat niciodată tulburări de alimentație în sine, însă, ca o consecință a bolii sale, „nu sunt interesați de fete reale slabe și nu le plac oamenii care nu mănâncă”.

Dr. Susan P. Sherkow a fost suficient de îngrijorată de modul în care tulburările de alimentație la mame își afectează copiii, încât, în urmă cu cinci ani, a început creșa terapeutică pentru tulburările de alimentație din New York. Programul său are ca scop ajutarea mamelor cu tulburări de alimentație cu copii mici, cu vârsta de până la 5 ani.

Sherkow, expert în dezvoltarea sugarului, a început centrul în 1995, după ce a îngrijit un bebeluș care slăbea. A descoperit că mama sugarului nu putea hrăni copilul în mod corespunzător, deoarece era anorexică și vederea mâncării solide o respingea.

Sherkow reunește grupuri de astfel de femei și copiii lor mici pentru terapie și pentru mese. Ea a tratat o familie timp de patru ani; cel mai mare copil, acum în vârstă de 7 ani, a prezentat deja semne de bulimie, despre care Sherkow spune că copilul a dezvoltat-o ​​după ce a observat comportamentul la mama ei.

Nu toate mamele cu tulburări alimentare au dificultăți în a-și hrăni copiii, spun experții. Mulți adoră să-și hrănească familiile, dar vor evita să mănânce ei înșiși oricare dintre mese.

John Mead, un psiholog care co-dirijează Unitatea Tulburărilor Alimentare la Rush Presbyterian St. Luke's Medical Center din Chicago consideră că cel mai bun mod de a se asigura că un copil nu dezvoltă o tulburare de alimentație este prin dezvoltarea unei relații puternice și atașate.

„În cazul în care mama a avut părinți săraci și a avut probleme cu stabilirea unui atașament sigur cu descendenții ei”, spune el, „atunci riscă să creeze o tulburare de alimentație”.

  •