Gust discriminatoriu: Cum Anxietatea de Clasă a creat Revoluția Alimentară Americană S. Margot Finn (2017)

despre mâncare

În această analiză socială provocatoare de gândire, Margot Finn distruge mai multe presupuneri despre mâncare în cultura americană. Principala ei premisă este că, în ultimii patruzeci de ani, americanii din clasa de mijloc au îmbrățișat obiceiuri alimentare care le permit să se simtă superiori celorlalți americani. Ea susține că aceste obiceiuri alimentare sunt legate de creșterea inegalității veniturilor din Statele Unite: deși membrii clasei de mijloc au fost înăbușiți în mobilitate ascendentă, au păstrat un sentiment de superioritate socială, exprimat prin alegerile lor alimentare și prin raționalizări vocale. dintre acele alegeri. Mass-media sunt complici în promovarea revoluției alimentare, chiar și atunci când dovezile științifice nu reușesc să demonstreze că produsele sunt mai bune.

Ceea ce Finn numește „mâncare aspirațională” este, în cuvintele ei, „un proces în care oamenii își folosesc gusturile proprii - tipurile de mâncare pe care le consumă și modul în care folosesc și vorbesc despre mâncare - pentru a îndeplini și întruchipa o identitate de clasă dorită și a distinge ei înșiși din masă. ” (11) Finn descrie patru categorii în revoluția alimentară - gourmet, dietetic, natural și etnic - și le examinează în detaliu.

Ce? Suntem de fapt clasisti dacă ne plac Pinot Noir, sosul cu salată cu conținut scăzut de grăsimi, broccoli organic și sushi? Poate. Finn îi absolve într-o oarecare măsură pe consumatorii aspiraționali: „De cele mai multe ori, oamenii nu aleg alimente cu statut ridicat datorită asocierii lor cu elita. În schimb, ei cred că aceste alimente sunt de fapt mai bune - cu un gust mai bun, mai sănătoase, mai bune pentru mediu, mai autentice și așa mai departe. ” (44) Cu alte cuvinte, am fost îndoctrinați în credințele noastre, convinși că plătind mai mult pentru alimentele de lux merită. Nu putem face foarte mult ca indivizi pentru a schimba structurile societății, dar, prin gol, putem mânca unele dintre aceleași alimente pe care le consumă 1%.

În Discriminating Taste, Finn variază atât pentru a stabili cadrul istoric al argumentului său, cât și pentru a ilustra actuala revoluție alimentară. Într-un capitol absorbant despre mâncarea în epoca aurită, ea documentează mofturile alimentare ale americanilor de clasă mijlocie care trăiau în perioada 1880-1930: „În noua ordine socială care a apărut în anii 1880, membrii clasei mijlocii profesionale au înțeles orice le-ar permite să se distanțeze de clasele inferioare, să-și stabilească capacitatea de consum vizibil și să afirme o superioritate morală asupra baronilor tâlhari care i-au uzurpat. ” (78) Tendințele alimentare ale epocii aurite, o epocă marcată de inegalități extreme de venituri, s-au estompat odată cu venirea Marii Depresii, a New Deal-ului și a celui de-al doilea război mondial, pentru a reveni în jurul anului 1980.

Discutând despre obsesia Americii pentru dietă, Finn prezintă dovezi clare din cercetările medicale că dietele din toate soiurile nu funcționează practic niciodată pentru a ajuta persoanele supraponderale să mențină greutatea. Examinarea ei atentă a emisiunii de televiziune The Biggest Loser m-a lăsat consternat de umilințele extreme la care au fost supuși concurenții pentru a deveni mai slabi. Nu am urmărit niciodată acest program, dar descrierile lui Finn mi-au oferit o imagine sumbră a exploatării media a acestei componente a alimentației aspiraționale.

Multe alte aspecte ale gustului discriminant sunt pur și simplu încântătoare de citit. Nu ratați povestea ei despre realizarea faimoasei reclame pentru muștarul Gray Poupon și despre deconstruirea Ratatouille, filmul animat din 2007 despre un șobolan restaurant care este un bucătar secret. Când proza ​​academică se strecoară în text, nu durează mult. Am început să mă împotmolesc într-un rezumat al eseului despre gust al filosofului David Hume din secolul al XVIII-lea, dar secțiuni precum aceasta sunt mai mult decât compensate de, de exemplu, o discuție plină de viață a pretențiilor de autenticitate ale chipsurilor clasice de cartofi ale lui Lay în comparație cu Huy Fong Foods 'Sriracha.

Teza generală a Gustului discriminator are implicații politice serioase pentru decalajul din ce în ce mai mare dintre bogați și săraci, în special decalajul dintre clasa de mijloc și cei săraci. Finn nu minte cuvinte: „Revoluția alimentară a ajutat la stigmatizarea alimentelor și a corpurilor asociate cu cei săraci și a convins oamenii din clasele medii și superioare că alegerile lor dietetice dovedesc că sunt mai inteligenți și mai autocontrolați și, prin urmare, merită orice recompense sociale pe care le obțin din mâncarea așa cum o fac. ” (215) Finn abordează această atitudine într-un capitol numit „Sacrificiul, plăcerea și virtutea”. Foodies care insistă asupra alimentelor gourmet, dietetice, naturale și etnice sacrifică facilitățile și prețurile mai mici ale produselor alimentare mai convenționale. Le place sentimentul de martiriu pe care le dă acest lucru și încearcă să-și impună alegerile altora.

Gustul discriminator m-a determinat să-mi examinez propriile alegeri alimentare. Nu mă tentează mult mâncărurile gourmet sau etnice. (Așteptați. Ieri am bătut pâine de dovlecei cu pătrunjel. Erau gourmet? Probabil că nu.) În categoria dietă, am făcut pace cu unele dintre deciziile mele. De exemplu, m-am obișnuit atât de mult cu produsele lactate cu lapte degresat, încât lactatele cu conținut ridicat de grăsimi au un gust îngrozitor de cremos pentru mine, așa că rămân cu produsele mele „slăbitoare”. Cu toate acestea, în categoria alimentelor naturale, trebuie să evaluez mai atent achizițiile mele de produse locale și organice. Cred că merită să mergi la piața fermierilor vara și toamna pentru porumb, roșii și pepeni culese coapte, și aștept tot anul săptămâna respectivă din iunie, când pot cumpăra căpșuni Michigan puternic aromate. Dar recunosc că unitatea suplimentară către piața fermierilor folosește gaz și că produsele organice nu merită întotdeauna costul.

Mai important, trebuie să-mi ajustez punctul de vedere cu privire la prietenii și membrii familiei care iubesc cartofii prăjiți McDonald’s și macaroanele și brânza Kraft în cutie, două alimente citate de Finn ca anatemă pentru elitiștii alimentari. Niciunul dintre noi nu ar trebui să judece ceea ce alți oameni consideră delicios.

Margot Finn a preluat o cohortă puternică în acuzarea sa asupra tendințelor alimentare actuale. Chiar dacă nu accepți toate afirmațiile ei, Gustul discriminator te va face să te gândești.

[Notă laterală: un strigăt către Derek Thornton, care a proiectat capacul inteligent pentru Discriminating Taste.]

  •