O echipă de cercetători a descoperit o nouă specie de salamandră care trăiește în Alabama și în regiunea Panhandle din Florida, Statele Unite.

specie

O sirenă reticulată (Siren reticulata) din apele nord-vestului Floridei (județul Okaloosa) se sprijină pe podeaua acvariului. Credit de imagine: Pierson Hill.

Noua specie de salamandră aparține Sirenidelor (sirenelor), o familie de salamandre complet acvatice, asemănătoare anghilei, cu o morfologie neobișnuită: branhii exterioare mari și numai membrele frontale.

Strămoșii acestor amfibieni s-au ramificat probabil de la toate celelalte salamandre la începutul evoluției acestui grup.

Deși sirenele au variat prin America de Nord, America de Sud și Africa în perioada Cretacicului, familia este acum în mare parte limitată la sudul Statelor Unite și la nord-estul Mexicului, unde au fost prezente de la sfârșitul epocii Eocenului.

Denumită sirena reticulată (Siren reticulata), noua specie trăiește în punctul vulnerabil al biodiversității din sudul Alabamei și nord-vestul Floridei și este prima specie nouă de sirene descrisă în 44 de ani.

„Până în prezent, această specie este confirmată doar din trei localități”, a spus dr. Universitatea de Stat Sul Ross Dr. Sean Graham și coautori.

"Localitatea de tip este o mlaștină de apă dulce superficială asociată cu lacul Jackson, un mare lac cu apă dulce, care se află pe granița dintre Florida și Alabama, în apropiere de orașul Florala, Alabama."

„Cel de-al doilea site este un flux de ape limpezi înconjurat de castori și mlaștina de golf asociată de pe baza forței aeriene Eglin, județul Okaloosa, Florida”.

"În cele din urmă, localitatea Fish River este un curs de apă neagră și o pădure de fund asociată din județul Baldwin, Alabama."

O sirena reticulata (Siren reticulata) din Walton County, nord-vestul Floridei. Credit de imagine: Pierson Hill.

Sirena reticulată este genetic diferită de toate speciile și subspecii de sirene recunoscute în prezent.

Acest amfibian este foarte mare (dimensiunea maximă cunoscută este de aproape 24 inci sau 60 cm), făcându-l printre cele mai mari vertebrate descrise din Statele Unite în peste 100 de ani.

„A fost palpitant să faci parte din această echipă de descoperiri”, a spus Dr. Spuse Graham.

„Nu numai că am ajuns să întâlnim o nouă specie atât de interesantă, dar am primit un alt memento că cartea vieții mai are încă o mulțime de pagini de completat”.

O descriere detaliată a sirenei reticulate apare în ediția online din 5 decembrie 2018 a revistei PLoS ONE.

  •