Un fost oficial din administrația președintelui Trump a fost explicit atunci când a vorbit cu Shane Harris, Josh Dawsey și Carol D. Leonnig din The Washington Post.

suprapus

Întrebat de ce crede că Ucraina este țara responsabilă de intervenția în alegerile din 2016, oficialul a spus că Trump a răspuns direct: „Mi-a spus Putin” - referindu-se la președintele rus Vladimir Putin.

Nu este clar când se presupune că s-a întâmplat, exact. Trump a pus la îndoială public implicarea Rusiei în hacking-ul Comitetului Național Democrat de luni de zile până când era președinte, susținând în mai multe rânduri că poate ar fi fost o altă țară care avea acces la rețeaua DNC la începutul anului 2016. Poate, a spus el în într-o dezbatere a alegerilor generale, China sau „o mulțime de alți oameni” au fost cei care au spart DNC.

După ce a câștigat, un refren similar.

„Nu vreau să ne pirateze nimeni. Și nu vorbesc doar despre țări. Vorbesc despre oricine, punct ”, a spus el în decembrie. „Dar dacă vei face asta, cred că nu ar trebui să spui doar Rusia; ar trebui să spuneți și alte țări și poate și alte persoane. ”

Asta a fost pe dec. 11, 2016. Cu două zile înainte, știrile despre încercarea Rusiei de a se amesteca în alegeri au fost făcute publice. Și cu patru săptămâni înainte, Trump a avut prima conversație telefonică cu Putin în funcția de președinte ales.

Câteva fire diferite s-au împletit între alegerile din 2016 și momentul în care democrații au lansat o anchetă de punere sub acuzare a interacțiunilor lui Trump cu Ucraina. Într-un singur fir, Trump a vorbit în mod repetat despre Ucraina în conferințe și discursuri de presă. Într-un alt fir, au fost interacțiunile sale cu președintele rus, un total de 20 de apeluri telefonice sau întâlniri individuale din ziua în care a câștigat alegerile și până în iulie. În alte două fire, teoriile conspirației pe care Trump le-ar ridica în cele din urmă cu președintele ucrainean Volodymyr Zelensky au apărut în public.

Unul s-a concentrat asupra fostului vicepreședinte Joe Biden. Cealaltă, pe această idee nefondată că Ucraina a intervenit pentru a se opune alegerii sale.

Trump a vorbit pentru prima dată în mod regulat despre Ucraina, atunci când Partidul Republican încă desfășura primarele sale din 2016. O parte a modelului său standard a fost că Statele Unite și președintele de atunci Barack Obama gestionau prost politica externă. Ucraina a devenit un exemplu în acest sens, o demonstrație a modului în care alte țări (în special Germania și NATO) au fost permise să patineze în timp ce Statele Unite au avut cea mai mare parte a greutății în apărarea Ucrainei împotriva agresiunii rusești.

Odată ce a preluat mandatul, totuși, mențiunile sale despre Ucraina au devenit obișnuite, oferite în general în contextul relației sale cu Putin. (Acele mențiuni anodine despre Ucraina sunt micile puncte de pe cronologia roșie de mai sus.) Putin și el trebuiau să vorbească despre Ucraina (și Siria și terorismul) sau despre el și Putin a avut a vorbit despre Ucraina și de aceea era important să avem o relație puternică cu liderul rus. Toate acestea au fost în contextul acelui raport din decembrie despre interferența rusă, care a înflorit în curând într-o anchetă publică a posibilei complicități a campaniei Trump în efort. Relația sa cu Putin a fost pusă la îndoială, iar Trump a răspuns în general susținând că el și omologul său trebuie să discute despre Ucraina.

El și Putin vorbeau regulat. Pe parcursul anului 2017, el și Putin au avut șase apeluri telefonice și trei întâlniri în persoană (punctele de culoare deschisă de pe linia portocalie de mai sus). Primele două întâlniri au avut loc în iulie, la un summit al grupului de 20 organizat în Germania. Trump și Putin au ținut o întâlnire bilaterală, după care Trump a confiscat notoriu notele personalului american. Mai târziu în aceeași zi, el și Putin au avut o conversație informală la o cină, la care nu au fost prezenți alți americani.

În drumul spre casă de la această întâlnire, a aflat că New York Times era pregătit să raporteze că membrii campaniei sale, inclusiv Donald Trump Jr., s-au întâlnit cu un avocat legat de Kremlin la Trump Tower în iunie 2016. El a elaborat un răspuns pentru că fiul său s-a concentrat pe problema adopțiilor - ceva ce a spus mai târziu că el și Putin au discutat în conversația lor individuală.

În acel moment, Trump a ridicat deja public ideea că Ucraina era implicată cumva în hack-ul DNC. Acel hack a început în aprilie 2016 și a fost atribuit Rusiei de firma americană CrowdStrike în iunie a acelui an. Un raport emis de CrowdStrike în decembrie a devenit centrul criticilor la începutul anului 2017, Breitbart, printre altele, criticând concluziile. (Autorul unui articol critic lucrează acum pentru agenția de știri Sputnik, finanțată de guvernul rus.) Aceasta s-a transformat într-o ciudată teorie a conspirației care leagă, prin câteva grade de separare liberă, un cofondator al CrowdStrike de un oligarh ucrainean numit Victor Pinchuk.

Teoria pe care s-a agățat Trump a fost că aceasta arăta o mână ucraineană în vina pe Rusia pentru hack-ul DNC, o afirmație care, dacă este adevărată, ar putea ajuta la disiparea „norului” Rusiei (așa cum îl numea Trump) care îi atârna apoi deasupra capului. Totuși, ironia acestei afirmații a fost aceea că Trump însuși era legat de Pinchuk, participând prin teleconferință la un eveniment pe care Pinchuk îl modera. Potrivit Times, Pinchuk a acoperit și comisionul lui Trump.

„Cunosc mulți oameni care trăiesc în Ucraina”, a spus Trump în timpul apariției din septembrie 2015. „Sunt prieteni de-ai mei. Sunt oameni fantastici. Victor este un exemplu ”.

În interviurile axate pe cea de-a 100-a zi de funcție, Trump ridica teoria Ucraina-DNC.

„Nimeni nu îl întreabă pe John Podesta de ce nu l-a lăsat pe FBI să se uite la serverul său, de ce au angajat o altă companie să se uite la server”, a declarat Trump pentru Washington Examiner, confuzând președintele de campanie al lui Hillary Clinton, Podesta, cu DNC. „Și cineva menționase - și acest lucru poate fi incorect - o companie deținută de cineva din Ucraina. Ai auzit asta, presupun că ai auzit asta? ”

Acel interviu a fost pe 26 aprilie 2017. Trump și Putin au vorbit pe 3 aprilie, în urma unui atac terorist din Sankt Petersburg. Petersburg - a treia oară când au vorbit cei doi, de când Trump a fost candidat. (El și Putin au comunicat indirect în 2013, când concursul Miss Univers, deținut atunci de Trump, a organizat un eveniment la Moscova.)

De atunci, teoria Ucraina-DNC a fost integrată în viziunea asupra lumii a lui Trump. A apărut sporadic doar până în acest an, ca atunci când a menționat ideea indirect în august 2017, în cadrul unei conferințe de presă în care l-a apărat și pe fostul său președinte de campanie, Paul Manafort.

„Democrații s-au confruntat cu Ucraina”, a spus Trump. „Așa că s-au confruntat. Și atunci când ajungeți la asta, de ce FBI nu se uită la serverul DNC? Aveți un server pe care îl refuză - democrații refuză să-i dea FBI-ului ”.

Acest lucru despre server nu este corect, dar punctul este legătura: vorbind despre Ucraina, Trump trece în teoriile sale despre hacking-ul DNC. Trump și Putin s-au întâlnit luna precedentă în Germania, dar merită menționat și partea Manafort a conferinței de presă. Unii au sugerat, de asemenea, că teoriile lui Trump asupra culpabilității ucrainene în 2016 pot proveni de la Manafort, care are legături cu Rusia prin munca sa în Ucraina pentru un partid politic pro-rus și care a fost eliminat din campania lui Trump după ce un politician ucrainean a publicat documente care sugerează plăți ilicite la Manafort.

Cea mai faimoasă întâlnire a lui Trump cu Putin a avut loc în iulie 2018, într-un moment în care teoriile sale despre Ucraina au adormit.

Întrebat de Philip Rucker de la The Post dacă s-ar confrunta cu Putin cu privire la interferența Rusiei din 2016 în timpul unu-la-unu, Trump a răspuns pe scurt.

„Vom pune, desigur, întrebarea ta preferată despre amestec”, a spus el. „Voi pune din nou această întrebare. Dar vom vorbi și despre alte lucruri. Vom vorbi despre Ucraina ".

În urmă cu un an, problema Ucrainei a reapărut la fel de importantă când avocatul personal al lui Trump, Rudolph W. Giuliani, a început să vorbească cu fostul procuror general al Ucrainei despre Biden. Fostul procuror, Viktor Shokin, a fost demis la începutul anului 2016 după ample critici pentru că nu a vizat agresiv corupția. Biden l-a ajutat să-și dea drumul, fără îndoială, câștigându-i dușmănia lui Shokin. Shokin susține că Biden a încercat să-și protejeze fiul, Hunter, care a lucrat în consiliul de administrație al unei companii ucrainene de energie, dar nu există dovezi fiabile.

Giuliani a vorbit cu Shokin și apoi procurorul general Yuri Lutsenko la sfârșitul anului 2018 și până la începutul anului 2019. În cele din urmă, Lutsenko s-a conectat cu un scriitor pe nume John Solomon, care a publicat mai multe articole care ridicau afirmațiile retrase ulterior pe care Lutsenko le-a făcut despre Biden și despre ambasadorul de atunci în Ucraina Marie Yovanovitch.

Unul dintre aceste articole, publicat pe 1 aprilie, a prezentat acuzațiilor Biden-Shokin publicului său. Două săptămâni mai târziu, vorbind cu Eric Bolling, Sinclair Media Group, Trump a ridicat acuzațiile lui Biden. Afirmațiile au fost „foarte mari”, a spus el, adăugând că „Ucraina pare să fie implicată în multe lucruri”.

„Și știi cu oamenii cu privire la Manafort și la toți - nimic nu are legătură cu coluziunea rusească”, a spus el pe 17 aprilie. „Nimic, nici unul”.

Într-un interviu de o săptămână mai târziu cu Sean Hannity de la Fox News, el a sugerat că procurorul general William P. Barr, pe atunci destul de nou la locul de muncă, ar fi interesat să investigheze o acuzație de ingerință ucraineană promovată de Solomon.

Pe 2 mai, Barr a anunțat o investigație asupra originilor sondei de interferență rusești.

„Sper că se uită la Marea Britanie”, a spus Trump la acea vreme, „și sper să se uite la Australia și sper să se uite la Ucraina. Sper că se uită la toate, pentru că a existat o farsă care a fost comisă în țara noastră. ”

A doua zi, Trump a vorbit la telefon cu Putin. A fost prima dată când cei doi au vorbit de la sfârșitul lunii noiembrie, când, după ce Trump a anulat o întâlnire individuală ca răspuns la tensiunile dintre Rusia și Ucraina, l-a angajat pe Putin într-o conversație extinsă și neprogramată. Șase zile mai târziu, Giuliani a declarat pentru Times că se îndreaptă spre Ucraina pentru a face anumite investigații.

Până atunci, atât interferența, cât și revendicările lui Biden erau pe deplin încorporate în teoria lui Trump asupra Ucrainei. În perioada 17 aprilie - 19 iunie, el a menționat de cinci ori teoria Biden reporterilor sau în interviuri. El a făcut referire la Ucraina și la interferențe de două ori, inclusiv spunându-i lui Hannity la jumătatea lunii iunie că ar trebui „să arunce o privire asupra Ucrainei”.

„De ce FBI nu a luat serverul?” a spus atunci. „Podesta i-a spus să iasă. El a spus: „Ieși afară”. ”

Nimic din toate acestea nu arată că semințele concentrării lui Trump asupra Ucrainei au venit exclusiv de la Putin. Cu toate acestea, demonstrează cronologia în care Trump a profitat de teoriile pe care i le-a prezentat lui Zelensky la sfârșitul lunii iulie.

Au existat de peste două duzini de ori de când Trump a preluat funcția, despre care a menționat că a vorbit în mod specific cu Putin despre Ucraina. Pare puțin probabil ca acele conversații să se fi concentrat exclusiv pe teoria lui Trump despre cum să se realizeze pacea între cele două țări.

Luna trecută, cu presiunea impeachmentului în vigoare, Putin a abordat subiectul interferenței electorale.

  •