Ce este mercurul?

Mercurul apare în mod natural în mediu și, de asemenea, este eliberat în mediu prin activitatea umană. Mercurul apare sub mai multe forme.

mercur sânge

  • Mercurul elementar este un lichid argintiu, inodor, care se evaporă lent la temperatura camerei, devenind un vapor.
  • Mercurul anorganic este mercurul combinat cu alte elemente chimice precum clorul, sulful sau oxigenul.
  • Mercurul organic este mercurul combinat cu compuși care conțin carbon. O formă obișnuită de mercur organic este metilmercurul care este produs de microorganisme în apă și sol și care se acumulează în pește.

Ce teste medicale sunt utilizate pentru a detecta expunerea la mercur?

Cele mai frecvent acceptate metode de evaluare a expunerii la mercur sunt testarea urinei sau a sângelui. Ambele teste măsoară de obicei nivelurile de mercur total (elementar, anorganic și organic).

  • Creșterea mercurului în urină indică de obicei expunerea la o sursă elementară sau anorganică de mercur, cum ar fi dintr-un loc de muncă care folosește mercur.
  • Creșterea mercurului din sânge indică de obicei expunerea la mercur organic (cum ar fi consumul de pește care conține metilmercur) sau expunerea recentă la un nivel ridicat de vapori elementari de mercur. Pentru majoritatea oamenilor, un nivel ridicat de mercur din sânge este asociat cu consumul de pește și alte fructe de mare care conțin mercur organic.

Toată lumea are o cantitate mică de mercur în corpul său. Unele persoane pot avea niveluri mai ridicate decât de obicei, consumând pește și fructe de mare, lucrând cu materiale care conțin mercur sau din alte surse de expunere.

De ce sunt trimise rezultatele testelor la Registrul de metale grele din statul New York?

Furnizorii de servicii medicale și laboratoarele sunt obligați de Codul sanitar al statului New York să raporteze rezultatele testelor de mercur din sânge sau urină către Departamentul de Sănătate din NYS atunci când mercurul este la sau peste următoarele niveluri:

  • sânge - 5 ng/ml (nanograme pe mililitru)
  • urină - 20 ng/ml

Nivelurile de mercur la sau peste aceste valori nu înseamnă că veți dezvolta efecte adverse asupra sănătății. Sistemul de raportare este conceput pentru a identifica lucrătorii care ar putea fi expuși la mercur, astfel încât să poată fi luate măsuri pentru reducerea expunerilor înainte de a se aștepta efecte asupra sănătății.

Cum pot fi expus la mercur?

  • Expunerea la mercurul elementar are loc cel mai adesea din respirația aerului care conține vapori de mercur elementari. Acest lucru se întâmplă în anumite ocupații și poate apărea și atunci când dispozitivele care conțin mercur, cum ar fi termostatele sau termometrele, sparge și eliberează picături de mercur și vapori de mercur în aer. Cantități mici sau vapori de mercur sunt de asemenea eliberați din amalgamele dentare (umpluturi) care conțin mercur elementar.
  • Expunerile la mercur anorganic sau organic pot proveni din contactul cu pielea cu mercur sau substanțe care conțin mercur (de exemplu, creme pentru iluminarea pielii) sau din utilizarea medicamentelor sau vaccinurilor care conțin mercur.
  • Expunerea la metilmercur (o formă de mercur organic) vine cel mai adesea din consumul de pește care conține metilmercur. De obicei, cantități mai mari de metilmercur se găsesc la peștii de apă dulce prădători mai mari, cum ar fi bibanul negru, walleye și știucă, și anumiți pești marini, cum ar fi pește-spadă, rechin, macrou și pește.

Ce efecte asupra sănătății poate provoca metilmercurul?

Dacă efectele asupra sănătății apar din cauza expunerii la mercur depinde de cantitatea și forma de mercur pe care o primește o persoană, de calea și durata expunerii și de caracteristicile individuale ale persoanei, cum ar fi vârsta, starea sarcinii și starea generală de sănătate.

Expunerea pe termen lung la niveluri ridicate de metilmercur provoacă efecte în primul rând asupra sistemului nervos. Simptomele expunerii pe termen lung la nivel ridicat de metilmercur includ tulburări ale vederii, auzului și vorbirii, precum și furnicături și amorțeală la degete și degetele de la picioare, lipsă de coordonare și slăbiciune musculară. Expunerea la metilmercur este o preocupare deosebită pentru copii și copiii nenăscuți, deoarece sistemul lor nervos este încă în curs de dezvoltare și poate fi mai vulnerabil. Metilmercurul consumat de mamă poate intra în făt și poate fi transmis și în laptele matern sugarilor care alăptează. În unele studii științifice ale populațiilor care consumă cantități relativ mari de fructe de mare, efectele sistemului nervos foarte subtile, cum ar fi modificarea memoriei, atenția și dezvoltarea limbajului la copii, au fost asociate cu creșterea expunerii la metilmercur în uter și/sau imediat după naștere.

Oamenii de știință nu știu exact ce nivel de mercur din sânge poate fi asociat cu efecte dăunătoare. Unele studii sugerează că copiii mamelor cu niveluri de mercur din sânge de până la 30 până la 40 ng/ml pot prezenta o dezvoltare întârziată și efecte subtile asupra sistemului nervos în timpul copilăriei timpurii. Unele rapoarte sugerează că niveluri similare de mercur din sânge pot fi asociate cu efecte vizuale, nervoase sau ale sistemului cardiovascular la adulți. S-a raportat că nivelurile de mercur din sânge peste 100 ng/ml sunt asociate cu semne clare de otrăvire cu mercur la unii indivizi (de exemplu, o slabă coordonare musculară, furnicături și amorțeli la nivelul degetelor și de la picioare).

Cum pot reduce nivelul de metilmercur din sânge?

Schimbarea dietei pentru a mânca mai puțin din tipurile de pești despre care se știe că au niveluri ridicate de mercur vă poate reduce nivelul de mercur din sânge. Multe tipuri de pești nu conțin niveluri ridicate de mercur. Consumul unei varietăți de diferite tipuri de pești și crustacee este o modalitate bună de a obține beneficiile nutriționale ale consumului de pește, echilibrând în același timp preocupările legate de expunerea la mercur. Peștele este o parte importantă a unei diete sănătoase, deoarece conține proteine ​​de înaltă calitate, acizi grași omega-3 și sunt săraci în grăsimi saturate, toate acestea putând beneficia de creștere, dezvoltare și peste tot sistemul nervos și sănătatea cardiovasculară.

Informații și sfaturi, în special pentru peștii de pe piață, cum ar fi tonul, peștele spadă și rechinul, sunt disponibile prin apelarea liniei de asistență a consumatorilor pentru siguranța alimentelor (1-800-FDA-4010) sau prin vizitarea site-ului web.

NYSDOH emite recomandări privind consumul de pește sport luat din apele statului New York, deoarece unii dintre acești pești conțin substanțe chimice la niveluri care pot fi dăunătoare sănătății. Multe dintre aceste recomandări sunt pentru pești cu niveluri ridicate de mercur. Aceste informații sunt disponibile apelând 518-402-7800 sau vizitând site-ul web NYSDOH.

Dacă doriți mai multe informații cu privire la efectele asupra sănătății a mercurului sau a recomandărilor privind consumul de pește din statul New York, contactați Biroul NYSDOH de evaluare a substanțelor toxice la 518-402-7800. Pentru mai multe informații despre alte surse de expunere la mercur, vă rugăm să accesați site-ul web NYSDOH.

Dacă doriți mai multe informații cu privire la expunerea și controlul mercurului la locul de muncă, contactați Biroul NYSDOH de Sănătate Ocupatională și Prevenire a Vătămărilor, la 518-402-7900.

  •