întâmplat

Întotdeauna am avut un dinte dulce nesatabil.

Am crescut poftă de ciocolată zilnic și am sărit mereu partea sărată din meniul brunch în favoarea secțiunii dulciuri.

Sunt destul de sigur că dințiul meu dulce este genetic. Mama mea a studiat artele culinare și, de fiecare dată când ajung acasă pentru o vizită, sunt întâmpinată cu o gamă largă de prăjituri de ciocolată gooey, mici fours acoperite cu cristal de zahăr și ramekine de cremă mătăsoasă.

Fiind un tânăr de 27 de ani, care nu este aproape de supraponderalitate, nu m-am gândit niciodată de două ori la obiceiurile mele de a consuma zahăr. Deoarece nu mănânc carne, am o dietă bogată în legume. Și m-am convins mereu că, în timp ce mâncam zahăr, o făceam cu măsură.

Abia după ce am avut o discuție cu medicul meu, mi-am dat seama că ideea mea de moderare era complet înclinată. Diagnostic: Am mâncat mult, prea mult din lucrurile dulci.

Am decis să fac ceea ce ar face orice persoană normală, rațională, obsedată de ciocolată: să renunțe la curcanul rece.

O căutare rapidă a Google a dezvăluit relatări ale altora care renunțaseră complet la adăugarea de zahăr. În teorie, poftele și durerile de cap ar lăsa loc pierderii în greutate, un somn mai bun, o piele mai bună, un nivel mai mare de concentrare și papilelor gustative mai sensibile.

Ar putea renunța la zahăr să ducă într-adevăr la această nouă viață miraculoasă? Am decis să aflu.

L-am chemat pe Kirsten Straughan, directorul programului de științe nutriționale de la Universitatea Illinois din Chicago, pentru a vorbi despre conceptul unei diete fără zahăr.

Straughan, un dietetician înregistrat, a spus că zahărul adăugat nu ar trebui să reprezinte mai mult de 10% din caloriile consumate în fiecare zi. Caloriile din zahărul adăugat nu conțin beneficii nutriționale, a explicat ea, așa că atunci când oamenii renunță la acea parte a dietei, fie mănâncă mai puține calorii (ducând la pierderea în greutate), fie înlocuiesc caloriile din zahăr cu altele mai prietenoase cu nutrienții (ducând la acestea „o piele mai bună, un somn mai bun, o atenție mai bună” susține).

Și vorbind pe termen lung, a spus Straughan, consumul excesiv de calorii poate duce la obezitate, ceea ce crește riscul de diabet de tip 2, boli de inimă și hipertensiune arterială.

Așa că nu am avut nimic de pierdut prin reducerea sau renunțarea la zahăr.

A durat două zile încercând și eșuând până când am avut prima mea zi fără zahăr rafinat. Se pare că zahărul adăugat se ascundea în laptele meu de migdale, biscuiții mei de grâu, iaurtul meu - chiar și pasta de roșii pe care o folosesc ca bază de chili. Pentru a renunța complet la produsele dulci, a trebuit să fac două curse de magazin alimentar la un cost de 120 USD pentru a ridica o aprovizionare cu alimente aproape complet nouă.

În primele zile, am mâncat aproape același lucru: un smoothie cu fructe la micul dejun; unt de nuci și produse din grâu integral pentru prânz; tofu, orez brun și legume aburite pentru cină. Fiecare. Zi. Pofta de zahăr a început la sfârșitul primei zile, iar durerea de cap a început în ziua a patra, deși nu eram sigur dacă acest lucru se datora renunțării la zahăr sau stresului de a lucra în timpul săptămânii de inaugurare.

Mi-a trebuit până la săptămâna a doua să-l prind. Mâncam mai multe legume. De asemenea, am gustat o mulțime de migdale, prăjituri de orez, bastoane de brânză mozzarella, popcorn și ouă fierte. Am început să observ o tendință: aproape nimic din ce mi-a intrat în gură nu a fost ambalat sau procesat.

În mai multe ocazii, am luat un aliment aparent inofensiv - somon ambalat, granola organică, tije de covrig - și l-am avut pe jumătate până la fața mea înainte să văd zahărul pe eticheta nutrițională.

Am alunecat o singură dată, când gemul de afine de pe placa de brânză a ajuns pe o felie de baghetă și în gură înainte să-mi dau seama ce fac. În afară de asta, am făcut-o două săptămâni fără adaos de zahăr. Având în vedere câte formulare de comandă pentru cookie-uri Girl Scout a trebuit să renunț, consider că este o realizare destul de mare.

La sfârșitul celor două săptămâni, m-am simțit grozav. Nu am slăbit, dar m-am simțit mai concentrat, iar pofta de zahăr mi-a scăzut aproape complet.

Concluzie: a durat două săptămâni fără adăugarea de zahăr a fost foarte greu. A fost incredibil de greu să mănânci la restaurante. Dacă nu puneam serverului meu un milion de întrebări despre fiecare element de meniu, am ales cu grijă etichetele ingredientelor la barul fierbinte Whole Foods, care nu este atât de rafinat, fără zahăr, pe cât s-ar putea crede.

Deși aș vrea să pot spune că trăiesc acum această viață miraculoasă fără zahăr, totul sau nimic a fost mult prea consumator de timp și costisitor. Însă experimentul meu mi-a oferit o înțelegere mult mai bună a cuvântului „moderație” în ceea ce privește adăugarea de zahăr și nu mă simt prea rău în legătură cu un cookie de tip Girl Scout sau două când un coleg le aduce.

  •