Lauren Cooper este atașată la șold de iPhone-ul ei - „Serios, este o problemă”, spune ea - așa că atunci când a decis să-și urmărească dieta și exercițiile fizice, descărcarea unei aplicații a avut un sens perfect. Cooper, manager de proiect în Columbia, S.C., acum își tabelează punctele Weight Watchers folosind o singură aplicație. O altă aplicație acționează ca un antrenor digital, îndemnând-o să ruleze un 5K.

aplicațiilor

„Stau la computer toată ziua, așa că ultimul lucru pe care vreau să-l fac când ajung acasă este să stau la un birou și să introduc ce mâncare și activitate am făcut pentru ziua respectivă”, a declarat Cooper pentru LiveScience. „Având-o pe telefonul meu, este mai ușor să rămân responsabil.”

Cooper este unul dintre mii de utilizatori de smartphone-uri care folosesc sau cel puțin descarcă aplicații care au ca scop schimbarea comportamentelor legate de sănătate, de la renunțarea la fumat până la urcarea mai multor scări. Cea mai populară sursă pentru aplicații, magazinul de aplicații iTunes, nu oferă informații despre descărcare, dar aplicația gratuită de top „pierdere în greutate” din Android Market, un monitor de exerciții numit CardioTracker, a fost instalat pe smartphone-uri între 1 milion și de 5 milioane de ori.

Dar, în ciuda acestei popularități, s-au efectuat puține cercetări cu privire la funcționarea aplicațiilor sau chiar dacă unele sunt conforme cu liniile directoare cunoscute de sănătate publică cu privire la modul de a schimba comportamentul oamenilor. Studiile timpurii sugerează că aproape toate aplicațiile antifumat nu reușesc să conecteze utilizatorii la metode dovedite care ajută oamenii să renunțe la fumat. Aplicațiile pentru scăderea în greutate sunt puțin mai bune.

„Avem în domeniul sănătății publice ceea ce îmi place să mă refer la„ instrumente față de jucării ”, a declarat pentru LiveScience Erik Augustson, psiholog în ramura de cercetare a controlului tutunului din cadrul Institutului Național al Cancerului (NCI). „Este foarte ușor să te îndrăgostești de orice tehnologie de ultimă oră, fără să te gândești:„ Este de fapt o tehnologie care poate fi folosită pentru a ajuta la schimbarea comportamentului? ”

Instrumente și texte

Cercetătorii din domeniul sănătății publice sunt optimiști că aplicațiile vor fi una dintre acele tehnologii care se dovedesc utile. În septembrie 2010, 28% dintre toți utilizatorii de telefoane mobile aveau un smartphone, potrivit unui raport al companiei Nielson. Și rata de adoptare a smartphone-urilor este în creștere - chiar și în rândul grupurilor cu venituri mai mici la care cercetătorii din domeniul sănătății publice se luptă adesea, a spus Augustson.

„Principalul avantaj al acestor noi tehnologii ne oferă abilitatea de a ajunge și de a angaja potențial un număr foarte mare de oameni și oameni din medii cu adevărat diverse”, a spus el.

Deja, programele de mesaje text care trimit oamenilor memento-uri despre obiceiurile de sănătate s-au dovedit utile pentru a ajuta oamenii să renunțe la fumat, a spus Lorien Abroms, profesor de prevenire și sănătate comunitară la Universitatea George Washington. Programele de sănătate bazate pe text sunt, de asemenea, populare: Text4baby, o inițiativă sponsorizată de guvern care trimite sfaturi privind sarcina și îngrijirea sugarilor utilizatorilor, a văzut 135.000 de persoane înscrise în primul său an.

Respectarea liniilor directoare

Trucul constă în a afla dacă aplicațiile își merită sarea. Remarcând explozia recentă a numărului de utilizatori de smartphone-uri și aplicații, Abroms și colegii ei au decis să afle ce anume primeau utilizatorii pentru dolarul descărcat. Au căutat în magazinul iTunes aplicații legate de renunțarea la fumat și au găsit 47, cu prețuri variate de la gratuit la 9,99 USD. Aproximativ o treime din aplicații erau calculatoare care calculau banii economisiți sau beneficiile pentru sănătate din renunțarea la fumat. O altă treime erau calendarele care numărau zile până la sau zile de la data renunțării. Alte aplicații implicau hipnoza, raționarea țigărilor și chiar „țigări virtuale” pentru a fi folosite pentru a preface fumatul.

Cercetătorii au comparat apoi aplicațiile cu standardul de aur pentru programele antifumat care funcționează: S.U.A. Ghidul de practică clinică din 2008 al Serviciului de sănătate publică pentru tratarea consumului și dependenței de tutun. Au descoperit că niciuna dintre aplicații nu a îndeplinit recomandările și că puține chiar s-au apropiat. În medie, aplicațiile antifumat au obținut 7,8 din 60 de puncte posibile, au raportat cercetătorii în martie în Jurnalul American de Medicină Preventivă. Și mai rău, aplicațiile de hipnoză au avut tendința de a fi cele mai populare.

„Hipnoza este una dintre acele terapii pe care oamenii tind să le placă, dar există foarte puține dovezi că funcționează”, a spus Abroms. „Ne-am cam tulburat să vedem că ceea ce se îndreaptă oamenii sunt un fel de terapii nedovedite, nerecomandate”. [Citește: Adevăratul cost al fumatului - 150 USD pe pachet]

Aplicațiile pentru fumat au avut tendința de a nu ajunge la conectarea oamenilor cu sprijin social pentru a-i ajuta să renunțe, a spus Abroms. Doar două aplicații au menționat „renunțarea la țigări”, consiliere telefonică arătată pentru a ajuta oamenii să reziste tentației. Niciunul nu a sugerat unul dintre cele șapte medicamente aprobate care ajută oamenii să renunțe. Și niciunul nu a trimis mementouri sau alerte pentru mesaje text.

Abroms și colegii ei au făcut o analiză similară a aplicațiilor de slăbit, comparându-le cu liniile directoare privind Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor. Această cercetare nu a fost încă publicată, dar Abroms a spus că aplicațiile de slăbit au fost ușor mai bune în furnizarea metodelor recomandate de slăbire. Spre deosebire de aplicațiile pentru fumat, oamenii au avut tendința de a le prefera pe cele cu mai multă știință în spate, a spus Abroms.

Măsurarea succesului: există o aplicație pentru asta?

Îndeplinirea orientărilor este un lucru, dar schimbarea cu succes a comportamentului este un alt lucru. Nu au existat studii privind eficacitatea aplicațiilor. Acest lucru se datorează în principal faptului că ritmul cercetării academice rămâne în urma ritmului tehnologiei consumatorilor, a declarat Adam Kaufman, președintele DPS Health din Los Angeles, o companie care contractează cu agențiile de asigurări și cabinetele medicilor pentru a dezvolta programe de sprijin pentru pacienți.

"Este nevoie de trei până la șase luni pentru a construi aceste [aplicații]", a spus Kaufman pentru LiveScience. „Este nevoie de șase până la 15 luni pentru a executa un studiu și este nevoie de un an pentru a publica un studiu, așa că dacă primul iPhone are doi până la trei ani, ați vedea primul studiu iPhone. Dacă ați începe un studiu, acum câțiva ani, telefoanele Droid nu erau nici măcar afară. " (Primul iPhone a fost lansat în 2007, iar primele telefoane Android au apărut la sfârșitul anului 2008.)

Dezvoltatorii de aplicații își păstrează propriile statistici, dar este greu să știi cât de activi erau consumatorii înainte de a descărca un nou program de slăbire. Aplicația MeYou Health Monumental, care urmărește escaladarea utilizatorilor și o mapează pe repere virtuale precum Turnul Eiffel, are o rată de rentabilitate a utilizatorilor de aproximativ 30%, a declarat purtătorul de cuvânt al companiei, Alicia Benjamin. (Colectiv, utilizatorii Monumental au urcat 397.000 de scări de când programul a fost lansat în octombrie 2010, a spus ea.) Dar chiar dacă oamenii renunță la o aplicație, este imposibil să știm dacă au ridicat alta. Cooper, care se bazează acum pe programele Weight Watchers și Couch pentru 5K, a declarat că a încercat mai multe aplicații de dietă și exerciții fizice înainte de a se stabili pe două care îi plac.

Compania Kaufman a dezvoltat un instrument web numit Virtual Lifestyle Management, conceput pentru a ajuta persoanele cu diabet zaharat sau cu risc de urmărire a bolii și pentru a-și îmbunătăți sănătatea. Programul, care se bazează pe liniile directoare ale Institutelor Naționale de Sănătate, a fost bazat pe web, dar se îndreaptă spre text și alte aplicații mobile, a spus Kaufman.

„Adevărata provocare în pierderea în greutate sau orice schimbare de comportament nu este acea perioadă inițială de motivație ridicată”, a spus Kaufman. "Cum extindeți acest lucru, astfel încât să devină de fapt o schimbare durabilă în timp."

Îmbunătățirea aplicațiilor

Din păcate, a spus Kaufman, schimbarea obiceiurilor proaste este o muncă grea, care nu este întotdeauna compatibilă cu stilul de distracție și jocuri al aplicațiilor cu scop profit. Kaufman vede cele mai utile aplicații ca fiind cele legate de asistența din lumea reală, cum ar fi un clinician sau un dietetician care vă examinează jurnalele de exerciții și apoi face recomandări pe baza informațiilor introduse.

Abroms și Augustson văd o promisiune similară în capacitatea aplicațiilor de a conecta oamenii la ajutorul de care au nevoie. Și terenul de joc se schimbă mereu: De când Abroms a analizat aplicațiile pentru fumat și le-a găsit lipsă, cel puțin două care se bazează pe liniile directoare dovedite de sănătate publică au venit pe piață, a spus Augustson. Una este QuitGuide, o aplicație dezvoltată de NCI (Augustson a fost implicat în dezvoltarea acelei aplicații). Al doilea este Planul Ex, dezvoltat de organizația non-profit American Legacy Foundation. QuitGuide este gratuit, în timp ce Planul Ex costă 99 de cenți.

NCI și alte agenții încearcă să țină pasul cu noile tehnologii, a spus Augustson, dezvoltând un program de mesaje text de renunțare la fumat pentru adolescenți care ar trebui să fie lansat în această vară.

"Există un interes foarte puternic în cadrul Departamentului Sănătate și Servicii Umane de a găsi modalități de a utiliza noi tehnologii, cum ar fi aplicațiile mobile și, de asemenea, mesageria text pentru a îmbunătăți sănătatea oamenilor", a spus el.

Chiar și cu acoperirea lor tot mai mare, aplicațiile nu vor ajunge niciodată la orice persoană care are nevoie de sfaturi de sănătate publică, a spus Augustson. Asta înseamnă că tehnologia va fi întotdeauna doar o parte a eforturilor extinse de sensibilizare. Și încă mai este nevoie de cercetări privind aplicațiile, a spus Abroms, în special studii privind dacă funcționează cu adevărat sau nu.

„Doar pentru că ceva respectă liniile directoare nu înseamnă că funcționează efectiv”, a spus ea.

Puteți urmări scriitoarea principală LiveScience Stephanie Pappas pe Twitter @sipappas.

  •