Aflați mai multe despre istoria, biologia, terminologia, aria de acoperire și habitatul unuia dintre cele mai mărețe animale sălbatice din America de Nord.

Elementele de bază ale Elkului

Elkii nord-americani sau Cervus elaphus sunt împărțiți de unii biologi în șase subspecii:
  • Muntele Stâncos (Muntele Stâncos Vest, acum transplantat în alte locații) - cele mai mari coarne din toate subspeciile
  • Roosevelt’s (Coastal Pacific Northwest) - cea mai mare dimensiune corporală a tuturor subspeciilor, dar nu dimensiunea coarnei
  • Tule (California Centrală) - dimensiunea corpului cea mai mică dintre toate subspeciile
  • Manitoban (nordul Marilor Câmpii)
  • Merriam’s (Sud-Vest și Mexic) - Dispărut
  • Est (estul Mississippi) - Dispărut

Terminologie

mountain

Taur: Elan masculin

Vacă: Elan feminin

Vițel: Pui de elan

Spike: Elan de taur de un an

Dimensiune și greutate

Vițel nou-născut:
  • 500 de kilograme (225 kg) (Tule elk: 300 lbs., Roosevelt’s elk: 600 lbs.)
  • 4 1/2 picioare (1,3 m) la umăr
  • 6 1/2 picioare (2 m) de la nas până la coadă
  • 700 de lire sterline (315 kg) (Tule elk: 400 lbs., Roosevelt’s elk: 900 lbs.)
  • 5 picioare (1,5 m) la umăr
  • 8 picioare (2,4 m) de la nas până la coadă

Culoare

  • Vară: maro cupru
  • Toamna, iarna și primăvara: bronz ușor
  • Patch-ul crestat: bej deschis
  • Picioarele și gâtul sunt adesea mai întunecate decât corpul

Ciclul nașterii

  • Vițeii se nasc de obicei la sfârșitul lunii mai până la începutul lunii iunie
  • Vițeii se nasc păsări și fără miros ca camuflaj de la prădători
  • Își petrec primele câteva săptămâni ascunzându-se nemișcați în timp ce mamele lor se hrănesc

  • Vară: ierburi și furci
  • Primăvara și toamna: ierburi
  • Iarnă: ierburi, arbuști, scoarță de copac și crenguțe
  • Elk își poate completa dieta la linguri, unde iau minerale care îi pot ajuta să crească haine sănătoase și să producă lapte hrănitor
  • Stomacul unui elan are patru camere: primele magazine alimentare, iar celelalte trei îl digeră

Fildeșuri

  • Primii doi dinți canini ai unui elan se numesc fildeșuri
  • Oamenii de știință cred că fildeșurile sunt rămășițe de colți asemănători unei sabii pe care speciile ancestrale de elan le-au folosit în luptă
  • Majoritatea vânătorilor salvează fildeșuri ca amintire a vânătorii

Coarne

  • Numai elanii masculi au coarne
  • Taurii varsă și cresc în fiecare an un nou set de coarne
  • Coarnele noi sunt acoperite de o piele fuzzy numită catifea
  • Coarnele se întăresc până la sfârșitul verii, iar catifeaua se desprinde
  • Până în septembrie, coarnele sunt os solid
  • Un set de coarne pe un taur matur poate cântări până la 40 de kilograme

Organizatie sociala

  • Vacile, vițeii și yearlingii trăiesc în turme sau grupuri libere
  • Taurii trăiesc în grupuri de burlaci sau singuri
  • În timpul rutinei, vacile și vițeii formează haremuri cu unul sau doi tauri maturi

Posturi corporale

  • Când sunt alarmați, elanii ridică capul sus, deschid ochii larg, se mișcă rigid și își rotesc urechile pentru a asculta
  • Dacă o vacă harem rătăcește, un taur își întinde gâtul jos, își ridică nasul, își înclină coarnele înapoi și o înconjoară
  • Elk se amenință reciproc, curbându-și buza superioară, scrâșnind dinții și șuierând încet
  • Elanii agitați își țin capul sus, își așează urechile pe spate și își aruncă nările și uneori chiar lovesc cu copitele din față

Elk Talk: Vocalizări

  • Elkii sunt printre cei mai zgomotoși ungulați, comunicând rapid pericolul și identificându-se reciproc prin sunet.
  • Strigăt puternic: Nou-născută mamei sale, care își recunoaște vițelul după vocea ei.
  • Latra: Avertizare de pericol.
  • Gâfâituri, mușchiuri și scârțâi diverse: Conversație generală între grup.
  • Bugling (bâlbâit escaladând până la fluierăt scârțâit care se termină cu mormăit): Taur își anunță aptitudinea pentru vaci, îi avertizează pe alți tauri să stea departe sau își anunță disponibilitatea de a lupta.
  • Elk folosește și limbajul corpului. De exemplu, un elan afișează dominație ridicând capul sus.

Bull elan bugle pentru a atrage vacile și pentru a-și promova dominația către alți tauri

  •