Oamenii care se luptă cu foamea suferă de un număr disproporționat de boli cronice și se bazează adesea pe cămarile pentru alimente. Deci, cămarile sunt acum îndemnate să treacă printr-o schimbare maritimă și să renunțe la accentul tradițional pe calorii și articole neperisabile în favoarea hranei mai nutritive.

pentru

În Connecticut, 440.000 de persoane sunt nesigure din punct de vedere alimentar, ceea ce înseamnă că au acces limitat sau nesigur la alimente nutritive suficiente, potrivit SUA din 2017 Cifrele Departamentului Agriculturii, cele mai recente disponibile. Acestea reprezintă 12,2% din populația statului.

Persoanele cu insecuritate alimentară sunt cu 25% mai predispuse să aibă boli de inimă și diabet, iar cu 50% mai multe șanse de a avea boli de rinichi, menționează Feeding America, o rețea națională de bănci alimentare.

„Aceste probleme pot fi prevenite sau gestionate mai bine cu o dietă adecvată, bogată în fructe și legume proaspete, carne slabă și cereale integrale”, a spus Michelle Lapine McCabe, directorul Centrului pentru echitate alimentară și dezvoltare economică, cu sediul în Bridgeport.

Dar, a spus ea, „mâncarea disponibilă cel mai adesea acestei populații este în mod obișnuit opusul produselor sănătoase - conserve cu conținut ridicat de sodiu și conținut ridicat de zahăr, cereale rafinate și carne procesată. Cămarile alimentare au potențialul de a pune la dispoziția alimentelor care susțin sănătatea cu ușurință pentru o populație care are cea mai mare nevoie de acestea. ”

Cele două bănci de alimente ale statului conduc eforturi pentru a oferi cămării cu alimente hrănitoare și pentru a promova legătura dintre alimente și sănătate.

Voluntarii pentru Banca Alimentară din Connecticut descarcă produsele în New Haven.

Voluntarii pentru Connecticut Food Bank descarcă produsele în New Haven.

Voluntarii împart produsele donate locuitorilor din New Haven.

Peste 200 de persoane au așteptat în frig sosirea cămarii mobile pentru alimente de la Connecticut Food Bank. Aceasta este una dintre locațiile pop-up din jurul New Haven.

Un voluntar ajută un client să cumpere alimente la Centrul Thomas Merton.

Mai multe fructe și legume apar în băncile de alimente.

Mai multe fructe și legume apar în băncile de alimente.

Khadijah Muhammad, 41 de ani, coordonatorul cămării alimentare la Centrul Thomas Merton din Bridgeport, verifică produsele disponibile în cămara alimentară.

Khadijah Muhammad, 41 de ani, coordonator cămară alimentară la Centrul Thomas Merton din Bridgeport, lucrează în biroul ei.

Connecticut Food Bank oferă aproximativ 55 la sută și Foodshare aproximativ 75 la sută din alimentele cămarile membre primesc la nivel de stat. Într-un rating Feeding America de 200 de bănci alimentare, Connecticut Food Bank este pe locul 19 și Foodshare pe locul 23 în ceea ce privește alimentele nutriționale pe care le distribuie. Cămarile primesc, de asemenea, alimente donate de la magazinele alimentare, de la producătorii de alimente, de la donatorii individuali și de la unitățile de mâncare și cumpără și alimente.

Se estimează că 125.000 de persoane folosesc cele 357 cămări de hrană ale statului. În plus, băncile de alimente aduc cămări mobile în aproximativ 114 locații.

Un sondaj recent efectuat de un eșantion de cămăruțe alimentare realizat de Centrul UConn Rudd pentru Politică Alimentară și Obezitate a constatat că calitatea alimentelor era „de nivel mediu, nu atât de proastă pe cât am bănuit, dar există cu siguranță loc de îmbunătățire”, a spus Kristen Cooksey Stowers un postdoctoral la Rudd. Directorii cămării din Bridgeport, Cheshire și Hartford au spus că limitările spațiului și lipsa de refrigerare sunt bariere în calea schimbării și și-au exprimat îngrijorarea că, dacă s-ar baza doar pe alimente proaspete, nu ar avea suficient inventar, a spus Stowers.

Clienții de cămară alimentară, a spus Stowers, și-au exprimat interesul de a avea alegeri mai nutritive pentru a-și îmbunătăți sănătatea.

În timp ce îmbunătățirile la cămară sunt în curs de desfășurare, o conversie totală la alimente în mare parte sănătoase „va dura ani”, a declarat Katie Martin, vicepreședinte și director de strategie al Foodshare, banca de alimente pentru județele Hartford și Tolland.

Oamenii care se confruntă cu foamea erau „recipientele oricăror alimente pe care noi nu le doream”, a spus McCabe, a cărui agenție face parte din Consiliul Bisericilor din Greater Bridgeport. „Calitatea mâncării îi îmbolnăvea”, a spus ea.

Stacy Downer din New Haven s-a bazat pe cămăriile ca sursă de hrană după ce angajatorul ei a renunțat la afaceri și și-a pierdut slujba. Ea le-a găsit pe cele cu produse proaspete, pui și carne și a mâncat mai sănătos. A slăbit 60 de lire sterline și tensiunea sa s-a îmbunătățit. Acum, că nu mai trebuie să aleagă între a cumpăra mâncare și a-și plăti facturile, răspândește vestea despre cămară, luând adesea prieteni și familie cu ea. „Trebuie să le spui oamenilor, nu îți poate fi rușine să mergi la cămarile”, a spus ea.

Khadijah Muhammad din Bridgeport a cumpărat la cămarile alimentare pentru a-și hrăni familia cu cei trei copii, în timp ce echilibra slujbele de îngrijire de zi și frecventează facultatea. Ea a găsit deseori linii lungi, lipsuri de alimente și alimente congelate de slabă calitate.

Acum, Muhammad este coordonatorul cămării alimentare la Centrul Thomas Merton din Bridgeport, care încurajează alimentația sănătoasă și afișează în mod proeminent hrana nutrițională. Ea constată că clienții își minimalizează nevoile pentru că le este rușine. „Le spun oamenilor că nu vrei să ajungi la zero mâncare. Ce fel de viață este asta? Oamenii cred că nu trebuie să aibă nimic pentru a obține ajutor ”, a spus ea.

„Când nu ai bani să cumperi ceea ce ai nevoie, îți ia energia și viața departe de tine”, a spus Muhammad.

Cămarile, clinicile și spitalele de îngrijire a sănătății au format, de asemenea, parteneriate pentru a educa oamenii despre importanța alimentației sănătoase și pentru a oferi alimente și alte servicii.

La unele cămări, au loc proiecții de îngrijire a sănătății și programări pentru controale cu un medic sunt făcute pentru clienți.

Fair Haven Community Health Care din New Haven co-sponsorizează vizitele lunare ale cămării mobile alimentare CT Food Bank. În decembrie, au participat 95 de persoane; în ianuarie 210; iar în februarie 187.

Dr. Mellisa Pensa, lider clinic al Fair Haven pentru echitatea sănătății, a declarat că 30% dintre pacienții lor sunt insecuri alimentari, 20% au diabet - comparativ cu media națională de 9% - și 25% sunt neasigurate. „Pentru noi să le oferim o nevoie de bază este foarte important” pentru sănătatea lor, a spus Pensa. Întrucât personalul centrului se oferă voluntar la cămară, pacienții „ne văd fețele. Este familiar. Se simt confortabil mergând acolo ”, a spus ea.

O cămară mobilă pentru alimente a început recent să funcționeze la Clinica de sănătate Americares din Bridgeport, iar Spitalul Bridgeport intenționează, de asemenea, să găzduiască unul. Prima cămară alimentară bazată pe spitale din țară s-a deschis în 1976 la Mt. Spitalul Sinai din Hartford, parte a St. Spitalul și Centrul Medical Francis. Serveste 1.600 de familii.

Spitalul Memorial Lawrence + din New London a acordat 50.000 de dolari Fresh New London pentru a îmbunătăți accesul la alimente pentru persoanele cu nesiguranță alimentară, inclusiv plantarea grădinilor în care vor fi disponibile alimente pentru oricine poate alege, a spus Laurel Holmes, director al parteneriatelor comunitare și sănătatea populației.

De asemenea, spitalele își examinează pacienții în privința insecurității alimentare. Anne Diamond, președinte și CEO al Day Kimball Healthcare și Day Kimball Hospital din Putnam, a declarat că clinicienii au descoperit că o pacientă în vârstă de 74 de ani a sărit peste mese și programări medicale, deoarece nu avea bani sau transport. Spitalul a ajutat-o ​​să obțină beneficii din Programul federal suplimentar de asistență nutrițională (SNAP), cunoscut anterior sub numele de timbre alimentare.

Cămarile pentru alimente variază, variind de la camere cu conserve până la setările magazinelor alimentare cu coșuri de cumpărături și alegeri nutriționale. Cantitățile alocate de alimente se bazează adesea pe mărimea familiei. Unele cămări sunt deschise numai pentru rezidenții care locuiesc în coduri poștale deservite de organizație.

Martin, de la Foodshare, a inventat un sistem de evaluare a alimentelor numit SWAP (Supporting Wellness At Pantries), care este adoptat de ambele bănci de alimente și este utilizat în aproximativ 20 de cămări din Connecticut și altele din afara statului. Clasifică alimentele pe baza valorii nutriționale și îi atribuie o culoare de semafor: verde pentru cei mai sănătoși; galben pentru sănătate moderată; și roșu pentru nesănătos. Scopul este de a ajuta cămarile alimentare să selecteze și să afișeze alimente nutriționale, să indice dacă acestea sunt adecvate pentru anumite afecțiuni medicale și să îndrume clienții să aleagă alimente sănătoase.

„Atitudinea în acest domeniu s-a schimbat dramatic”, a spus McCabe. Dar, a adăugat ea, „trebuie făcută multă muncă”.

Această poveste a fost raportată în cadrul unui parteneriat cu Connecticut Health I-Team, o organizație de știri nonprofit dedicată raportării sănătății.

  •