Este prea mult să cereți editorilor de reviste medicale să verifice referințele pentru revendicările cheie? La urma urmei, doar pentru că un autor al studiului notează o afirmație la subsol, o acțiune ar trebui să consacre automat afirmația cu credibilitate?

lancet

Dacă doriți să știți cum editorii leneși pot ajuta la lansarea miturilor de dietă și sănătate, nu trebuie să căutați mai departe decât un nou articol din The Lancet intitulat „Ce a făcut populația Japoniei sănătoasă?”

Comunicatul de presă al studiului a declarat,

Speranța de viață [japoneză] a crescut rapid pe parcursul anilor 1950 și 60, deoarece prima mortalitate prin boli infecțioase a scăzut semnificativ, care a fost rapid urmată de scăderea mortalității prin accident vascular cerebral. Hipertensiunea arterială a fost, de asemenea, controlată prin campanii de reducere a sării și utilizarea crescută a medicamentelor antihipertensive și a tehnologiilor de sănătate mai bune. [Subliniere adăugată]

Curios despre afirmația privind reducerea sării, am citit articolul complet care l-a pus în evidență într-o casetă rezumativă intitulată „Mesaje cheie”:

Controlul tensiunii arteriale sa îmbunătățit prin intervenții bazate pe populație, cum ar fi campanii de reducere a sării ...

Textul articolului a continuat să fie citit,

O reducere a aportului de sare din dietă a fost foarte importantă pentru îmbunătățirea sănătății populației japoneze. Consumul mediu de sare în rândul bărbaților de vârstă mijlocie a scăzut de la 30 g/zi în anii 1950 la 14 g/zi în anii 1980 ...

Doi factori care ar putea fi importanți în contribuția la tendința de scădere a tensiunii arteriale în populație sunt acoperirea crescută a medicamentelor antihipertensive la pacienții cu hipertensiune și stilurile de viață îmbunătățite, care includ un aport alimentar redus de sare. 38

„Doi factori care ar putea fi importanți”? Deși articolul spunea că tensiunea arterială era controlată prin reducerea sării. Așa că am mers să verific nota de subsol 38, care m-a îndreptat spre următorul studiu,

Nu a durat mult timp până când afirmația articolului The Lancet a început să se clatine. Rezumatul din Ikeda și colab. stabilit,

Scăderea tensiunii arteriale sistolice medii (SBP) în Japonia între 1986 și 2002 a fost parțial atribuită utilizării crescute a medicamentelor antihipertensive, în special la populația în vârstă, și a scăzut IMC-ul mediu la femeile tinere. Cu toate acestea, o parte substanțială a declinului a rămas inexplicabilă și trebuie investigată în continuare. O scădere și mai mare a SBP ar fi de așteptat prin îmbunătățiri în gestionarea greutății corporale, consumul de sare și alcool, și tratamentul și controlul hipertensiunii. [Subliniere adăugată]

Așadar, scăderea tensiunii arteriale a fost legată de medicamente, nu de reducerea aportului de sare, ceea ce merita doar o speranță „ar fi de așteptat”.

Adăugând detalii acestei observații, Ikeda și colab. studiu afirmat,

Consumul mediu zilnic de sare redus a contribuit [într-un mod semnificativ statistic] la scăderea SBP medie cu -0,4 până la -0,2 mmHg la toate grupele de vârstă de la ambele sexe.

Dar SBP nu are sens la nivel de populație, iar modificările fracționate în mmHg în SBP sunt minuscule și probabil că nici măcar nu pot fi detectate pe bază clinică pentru un individ - la urma urmei, SBP „ideal” este de ordinul a 120 mmHg. Nu este de mirare că Ikeda și colab. continuați să recunoașteți că,

Factorii legați de stilul de viață, cum ar fi activitatea fizică, consumul de alcool și consumul de sare din dietă au contribuit doar limitat la scăderea SBP medie în acest studiu.

Și chiar această afirmație este o exagerare, deoarece nu există dovezi că reducerea consumului de sare din dietă a contribuit chiar și la o „limită”.

Deci, articolul din Lancet face o afirmație proeminentă care este de fapt dezacreditată, spre deosebire de susținută, prin referința sa.

Ideea bizară adăugată este că Ikeda este autorul principal al articolului din The Lancet. Așa că Ikeda și-a dezmințit propria cerere înainte de a o face, dar a făcut-o oricum și apoi a avut nervul să citeze dezacordarea sa anterioară ca sprijin pentru noua cerere.

Cred că editorii de la The Lancet erau prea ocupați să grăbească articolul spre publicare pentru a-l „edita” de fapt. Editorii de la Lancet au fost, de asemenea, aparent prea ocupați în 1998 pentru a descoperi abaterile științifice din spatele studiului care a asociat în mod fraudulos vaccinul MMR cu autismul - un studiu care a lansat isteria anti-vaccin.

Vom vedea dacă și cum joacă mass-media noul articol al Ikeda. Dar dacă veți auzi vreodată pe cineva blovind despre modul în care dietele cu conținut scăzut de sare îi ajută pe japonezi să trăiască mai mult, veți ști de unde a venit mitul și cât de fals este.

  •