14 iunie (UPI) - Când vremurile erau bune, muncitorii din Portus, portul maritim al Romei Imperiale, se bucurau de o dietă surprinzător de diversificată. Dar o nouă analiză a rămășițelor umane și animale antice - detaliată în revista Antiquity din această săptămână - sugerează că dietele clasei muncitoare a orașului s-au schimbat pe măsură ce Roma a căzut în declin.

alimentare

Portus a fost înființat în secolul I d.Hr. Timp de patru secole, a servit drept poarta de intrare a Romanului către Mediterană și un legătură de comerț maritim.

Dar analiza arheologică sugerează că orașul a adoptat o poziție defensivă până în secolul al V-lea. Au fost construite ziduri de protecție și depozite, odată un loc pentru depozitarea importurilor din Africa de Nord și din alte părți, au fost folosite pentru adăpostirea morților.

Pentru a înțelege mai bine modul în care aceste schimbări au afectat populația locală, o echipă de cercetători condusă de oameni de știință de la universitățile din Cambridge și Southampton a efectuat o analiză izotopică a rămășițelor animale și umane găsite îngropate în Portus.

„Analiza izotopică funcționează pe principiul că tu ești ceea ce mănânci - că țesuturile corpului tău sunt făcute din alimente și apă pe care le consumi”, a declarat pentru UPI bioarheologul din Cambridge Tamsin O'Connell. „Putem urmări semnalele chimice din dietă în țesuturile corpului, pentru a afla despre dieta oamenilor”.

Studiind semnalele chimice din oasele vechilor rezidenți din Portus, oamenii de știință pot înțelege mai bine modul în care politica schimbătoare a regiunii a afectat viața de zi cu zi a oamenilor.

„Valorile izotopice de carbon și azot ale colagenului sunt legate de tipurile de proteine ​​pe care le consumă în dieta lor - animale, pești sau plante”, a spus O'Connell. „Oasele precum coastele se formează pe o perioadă de câțiva ani înainte de moarte, deci reprezintă un semnal integrat în timp, nu doar un aport alimentar recent”.

Spre deosebire de alte orașe romane, unde oamenii de știință au găsit diferențe distincte în dietele clasei muncitoare și cu călcâi, cea mai recentă analiză a arătat că doctoriștii din Portus mâncau diete diversificate cu proteine ​​animale, grâu importat, ulei de măsline, sos de pește și vin din Africa de Nord.

Cu toate acestea, vremurile bune nu au durat.

Până în momentul în care vandalii au prădat Roma în 455 d.Hr., dietele muncitorilor din porturi semănau mult mai mult cu dietele altor țărani - mai dependente de proteinele vegetale, portaje și tocănițe.

Cercetătorii nu pot fi siguri cu privire la modul exact în care perturbarea politică din Roma a declanșat o simplificare a dietei muncitoare din Portus.

"Aceasta este întrebarea de milioane de dolari. Nu cunoaștem cauzele, dar ceea ce avem este o corelație puternică", a spus O'Connell. „Am dori acum să ne uităm la alte site-uri, să vedem dacă putem vedea o schimbare similară în același timp.”

În timpul perioadei, oamenii din Marea Mediterană s-au deplasat în jur de o cantitate echitabilă și este probabil că mulți muncitori din Portus au trebuit să găsească de lucru în altă parte, pe măsură ce Imperiul Roman s-a micșorat. Odată cu acoperirea economică în declin, comerțul roman s-a deplasat spre est.

  •