O privire în tabăra de antrenament a campionului de box, în vârstă de 40 de ani, înainte de cea mai dură luptă din ultimii ani.

manny

Este ora 6:20 a.m. într-o dimineață de luni și sunt parcat în fața unui conac în stil mediteranean cu două etaje din Los Angeles, la câțiva pași distanță de faimosul lot Paramount Pictures. În mijlocul străzii, cineva a pictat cu spray un descrierea lui Pac-Man și a dnei. Pac-Man ronțăind pelete. Mașina parcată în fața mea are o placă de vanitate pe care scrie TEAM MP. O altă mașină are o plăcuță de înmatriculare pe care scrie PACMANP.

Pentru fanii de box, aceste indicii indică foarte clar unde mă aflu: proprietatea elegantă de peste milioane de dolari a superstarului Manny Pacquiao.

În scurt timp, un roi de oameni în haine de antrenament începe să iasă din casă și să se îngrămădească într-o rulotă de mașini. Înconjurat de un grup de prieteni și parteneri de antrenament, luptătorul și senatorul Filpino stă într-o escaladă Cadillac în timp ce se îndreaptă spre parcul Griffith din apropiere. Pacquiao a alergat peste o mie de mile în munții pitorești cu vedere la Tinseltown, devenind cursul său de început ori de câte ori este antrenat pentru o luptă în L.A. de când a sosit pentru prima dată în America în 2001.

La 40 de ani, singurul campion mondial la opt divizii de box (se mândrește și cu un record de 61-7-2, cu 39 de eliminări) are încă pasiunea și motivația pentru antrenament de care sportivii cu jumătate de vârstă nu au de multe ori lipsă. Pentru a înțelege mai bine mentalitatea și concentrarea necesară pentru a fi un talent generațional, îl urmăresc pe Pacquiao pe parcursul regimului său de antrenament de două zile, în timp ce se pregătește pentru a 70-a luptă profesională împotriva neînvinsului Keith Thurman., o luptă pe care Pacquiao o are de pierdut pe 20 iulie.

În momentul în care urmează să urmez Escalada, Emmanuel Ferrer, un membru al echipei Pacquiao pe care nu l-am întâlnit niciodată în viața mea, îmi deschide ușor ușa pasagerului și se așează lângă mine. - Ești gata să fugi? întreabă el, retoric. "Sa mergem!"

Lui Ferrer nu-i pasă că nu voi avea timp pentru o alergare Starbucks sau nu-mi va oferi niciun păcat. Este pregătit și gata să se alăture grupului de 20, inclusiv boxeri profesioniști filipinezi precum Jhack Tepora, Genisis Libranza, John Riel Casimero și Jayar Inson, alături de U.S. Veteranii armatei și fratele mai mic al lui Pacquiao, Bobby, pentru sesiunea cardio de dimineață.

În timpul călătoriei cu mașina până la Griffith Park, Ferrer mi-a spus că era doar un fan atunci când l-a întâlnit pe Pacquiao pentru prima oară dimineața după ce boxerul l-a învins pe Juan Manuel Marquez în 2008. Ferrer, tot un filipinez care are o asemănare extraordinară cu Pacquiao, a rătăcit în Wynn Las Vegas bufet pentru micul dejun și a fost invitat de boxer să mănânce cu echipajul său. Au fost prieteni de atunci, iar Ferrer a participat la peste 100 de cursuri.

Ferrer mă ​​ghidează spre punctul de plecare alergării și parchez. El mă sfătuiește să dau cheile prietenului său Rhea, pentru ca ea să ne poată urmări la Observatorul Griffith, unde o mulțime de susținători vor aștepta punctul culminant al exercițiului.

„Nu vei vrea să fugi înapoi după ce termină”, spune Ferrer. "Aveți încredere în mine."

Îmi înmânez cheile și plecăm în rolul lui Sean Gibbons, mâna dreaptă a lui Pacquiao și potrivitor pentru promoțiile MP ale boxerului, îmi dă un încurajator „Să mergem campion!” Trimite.

Am parcurs pe larg cariera lui Pacquiao, dar niciodată nu așa. Închidem ochii și el îmi aruncă o privire, ca și când aș întreba „faci asta serios?”

Îmi las repede băutura de pre-antrenament, îmi pun la coadă lista de redare Spotify, și a dat drumul.

Chiar dacă este cvadragenar care a câștigat peste 470 de runde în cariera sa profesională, Pacquiao se antrenează în continuare ca la 20 de ani. Pentru această tabără, a participat la ea șase zile pe săptămână. Trei dintre aceste zile sunt sesiuni duble, împărțite în antrenamente dimineața și după-amiaza. Între timp, el are și el de două ori pe săptămână, rămânând ascuțit din punct de vedere tehnic pentru a face față provocării.

Pacquiao se antrenează și cu un cip pe umăr, deoarece oamenii cred că și-a pierdut instinctul de ucigaș care l-a catapultat într-un mare din toate timpurile și luptătorul deceniului din anii 2000. Deși deține o carieră de 63%, K.O. raport, a terminat doar un adversar în ultimele sale 15 lupte, care se întinde pe o perioadă de nouă ani. Recordul său din 2012 este de 7-4 (două dintre aceste pierderi au fost decizii controversate) și se pare că a pierdut un pic în pumnii săi de putere.

Poate Father Time să ajungă în sfârșit din urmă cu luptătorul filipinez când îl înfruntă pe Thurman (29-0, 22 knockouts), fără îndoială cel mai înverșunat dușman al său din Mayweather? Mulți experți consideră că este o luptă de 50-50, deoarece Pacquiao se va lupta cu un bărbat care avea 10 ani când a devenit campion pentru prima dată.

„Sunt zile grele”, îmi spune Pacquiao mai târziu în timp ce stă în dulapul sălii Wild Card Gym din Hollywood, așteptând să-și înfășoare mâinile pentru o sesiune de luptă. „Sunt dependent de antrenament și exerciții fizice, chiar și atunci când nu am o luptă programată. Muncesc din greu ca să pot lupta ușor.”

Antrenorii și antrenorii Freddie Roach, Buboy Fernandez, Justin Fortune și Marvin Somodio au pledat pentru ca Pacquiao să-și formeze pregătirea și să lucreze în mai multe zile libere, dar luptătorul continuă să tragă. Ori de câte ori este obosit, comunică. Dacă are nevoie de o zi liberă sau dorește să anuleze un al doilea antrenament, o va spune, dar acele cazuri sunt puține. Dacă dorește să se antreneze în ziua liberă programată, ceea ce se întâmplă frecvent, este prerogativa lui să o facă. Dacă vrea să mai facă câteva runde, vor trebui mai întâi să-i smulgă mănușile de la pumni, astfel încât să nu se întâmple.

Pacquiao atribuie durabilitatea și determinarea sa impresionantă pentru sport. La douăzeci și patru de ani după ce a devenit profesionist în vârstă de 16 kilograme de 16 ani, toată lumea din jurul său spune că este încă speriată să piardă un antrenament. „Aceasta este harul lui Dumnezeu, oferindu-mi o sănătate bună, protejându-mă și oferindu-mi putere”, spune Pacquiao, un pastor creștin născut din nou. „Îi sunt recunoscător lui Dumnezeu pentru că puterea și viteza mea sunt încă acolo”.

Mi-a spus odată: „Vreau să mă opresc, dar nu pot pentru că corpul meu o vrea.” Este un dependent de antrenament.

Astăzi, își va testa mai mult puterea și va sparge un total de 10 runde cu doi adversari separați pentru a îmbunătăți sincronizarea și direcționarea. El o va urmări imediat cu 15 runde pe geanta grea, geanta dublă, geanta de viteză, coarda de sărituri și shadowboxing. Antrenamentul se va încheia după o mie de ședințe.

„Etica sa de muncă este grozavă și se antrenează astăzi mai greu decât a făcut-o vreodată”, spune Roach. „De aceea se află la acest nivel. Știe să se pună în formă. Fără box, toate acestea au dispărut. ”

Potrivit lui Roach, dieta zilnică a lui Pacquiao de câteva mii de repausuri provine dintr-o pierdere dură din 1999, a doua sa, dintr-o lovitură corporală. Și-a promis că secțiunea sa intermediară nu va mai ceda niciodată la un pumn.

„La 40 de ani, ar trebui să fii lent și leneș. Pentru el, este o mare diferență. El este încă rapid și puternic ca întotdeauna datorită motivației sale ", spune Fernandez, un prieten de-o viață al lui Pacquiao care a preluat sarcinile de antrenament de la Roach în 2018." Mi-a spus odată: „Vreau să mă opresc, dar nu pot pentru că corpul meu o dorește. „Este un dependent de antrenament”.

Chiar și atunci când nu se pregătește pentru o luptă, Pacquiao joacă patru ore de baschet pe zi în timpul sezonului său.

Cu aproape trei săptămâni înainte de noaptea luptei, Pacquiao se plimbă cu 144 de lire sterline, cu trei kilograme mai puțin decât greutatea pe care a contractat-o ​​pentru a lupta împotriva lui Thurman. Mănâncă în jur de 3.500 de calorii pe zi, iar luptătorul care a câștigat titluri mondiale în diviziunile 112, 122, 126, 130, 135, 140, 147 și 154 de lire sterline a spus că nu are probleme cu construirea corpului său. Abordarea este foarte diferită de ceilalți pugilisti care trebuie să-și scurgă corpul pentru a îngreuna.

„Se antrenează mai inteligent, nu mai greu și își ascultă corpul”, spune Fortune, un antrenor de forță și condiționare care l-a antrenat anterior pe Mike Tyson. „Acum își dă seama de avantajele de a nu se arde. Un antrenament suplimentar care devine rău te-ar putea întoarce cu două sau trei săptămâni. Când Manny mă sună și îmi spune „Trebuie să mă odihnesc”, vreau să-i mulțumesc pentru că mulți luptători vor încerca să-l împingă și asta este o greșeală ”.

Înapoi la fugă. Plămânii îmi ard grav în timp ce gâfâi disperat pentru respirație. Jambierele mele sunt de parcă ar fi pe punctul de a se rupe, ca o bandă de cauciuc veche întinsă prea mult după ce a fost lăsată afară în soarele de vară. Se pare că alergarea pe un munte cu un mare atlet din toate timpurile este ceva mai dificilă decât drumețiile pitorești pe care le am cu prietena mea și document ulterior pe Instagram.

În cele din urmă, mi-am atins limita. Fac cauțiune la fugă pentru a evita stopul cardiac și fac o plimbare pe bancheta din spate a mașinii mele, în timp ce Rhea îl conduce pe Emmanuel și cu mine în partea de sus a Observatorului Griffith. Am durat aproximativ 15 minute pe drum.

După ce am prins un al doilea vânt în mașina în mișcare, ca un maratonist care a găsit o comandă rapidă în drum spre linia de sosire, mă întorc cu Pacquiao și echipajul său în timp ce avansează pe potecă. Ferrer îmi sfătuiește să rămân înapoi odată ce ajungem la vârf și, în schimb, aștept să se întoarcă Pacquiao. Atunci el atinge punctul culminant și își bate cardio-ul în treapta a doua pe traseele de pământ la viteze mai mari.

Aștept deasupra parcării, unde până acum, peste o sută de prieteni și fani ai lui Pacquiao, majoritatea filipinezi, s-au adunat pentru a arunca o privire asupra luptătorului. La urma urmei, cine știe câte din acest gen de antrenamente publice are în el.

Brian Campagna, 40 de ani, fost marin și acum sergent de primă clasă în armata Statelor Unite, a rămas și el înapoi. A început alergarea și cu Pacquiao, dar s-a oprit dintr-un motiv mai credibil. Are o hernie de disc în spate și nu ar trebui să ruleze în primul rând. Dar el este filipinez și nu ar putea să renunțe la o ocazie o dată în viață de a se antrena cu un idol.

„Mă simt onorat și este uimitor să fac parte din acest lucru”, spune Campagna. „Este o persoană atât de inspirațională”.

După ce Pacquiao termină cursa de nouă mile în mai puțin de o oră, face o serie de exerciții pliometrice concepute pentru a îmbunătăți viteza și munca de picioare sub ochii vigilenți ai Fortune, Hernandez și o mulțime de spectatori precum „Sweet Caroline” și Neil Diamond „Nu încetați să credeți”, cu un difuzor portabil.

„Îmi place să conduc dealurile de la Hollywood”, spune Pacquiao după aceea. "Este bine pentru mine. Fanii îmi oferă motivație și sprijin. ”

"Ai prefera să ai un Tom Brady de 40 de ani sau un Kirk Cousins ​​de 30 de ani?"

Pacquiao încheie sesiunea cu 1.500 de ședințe, o rugăciune, imagini și autografe pentru spectatori și până la 8 a.m. și-a finalizat antrenamentul de 90 de minute. Se va duce acasă, va lua micul dejun, se va odihni și se va relaxa și, până la ora 13:30, se va întoarce la Wild Card cu încă 30 de prieteni și membri ai echipei Pacquiao pentru a face un alt antrenament pe ring.

„Ar fi singur dacă nu ar fi nimeni aici. Nu-i place să facă nimic în singurătate ”, spune Gibbons, înainte de a distribui niște discuții înainte de luptă. „Încă face asta la cel mai înalt nivel. Ai prefera să ai un Tom Brady de 40 de ani sau un Kirk Cousins ​​de 30 de ani? Un Manny Pacquiao, în vârstă de 40 de ani, va învinge cea mai bună versiune a lui Keith Thurman, în vârstă de 30 de ani. ”

Pacquiao spune că nu a crezut niciodată că va mai lupta la această vârstă și a realizat deja mai multe decât și-a imaginat vreodată în carieră. El crede că succesul său are un scop mai mare și, dacă este voia și planul lui Dumnezeu, într-o bună zi va fi președintele Filipinelor.

Între timp, nu poate să renunțe la sportul pe care îl iubește. Pacquiao spune că este la fel de concentrat și condiționat ca și el, așa cum demonstrează demontarea lui Adrien Broner și Lucas Matthysse din ianuarie înainte de vara trecută. Așa că continuă.

„Nu știu câte lupte mai am”, spune Pacquiao. „Tot ce știu este că mă împing cu muncă grea. Motivația este o dorință din inima mea. Îmi place să fac ceea ce fac. ”

  •