SLICED AND STACKED: Pe măsură ce producătorii mari de pâine câștigă dominație, brutăriile tip boutique sunt expulzate de pe piață. Consumatorii se confruntă acum cu o alegere limitată de diferite tipuri de pâine de la aceeași companie.

care confruntă

RIGA - Pâinea a deținut întotdeauna un loc special în inimile baltice. Este o parte esențială a dietei baltice, este servită cu aproape fiecare masă. Cu toate acestea, a devenit mai mult decât o altă parte a felului de mâncare, iar pâinea distinctă de secară neagră care se produce aici este acum un simbol al statelor baltice (vezi pagina 11). Tipuri speciale de pâine sunt făcute pentru anotimpurile de sărbători, cum ar fi Midsummer, iar pâinea și-a dus drumul în basme și folclor în toată regiunea.

"Pâinea are un loc special în conștiința letonă, iar respectul pentru ea este încurajat încă din copilărie", se arată în site-ul Institutului Leton, o organizație dedicată răspândirii culturii letone. Continuă să explice că, istoric, "pâinii coapte din făina obținută din prima recoltă i s-au atribuit puteri speciale. La mâncarea acestei pâini, s-a făcut o dorință, care ar fi îndeplinită".
Au trecut vremurile în care fiecare sat avea propriul său stil unic de pâine, însă piața de astăzi este dominată de mari companii multinaționale. Toate cele trei state baltice au văzut recent o consolidare rapidă a brutăriilor, cele mai mari companii putând controla acțiuni din ce în ce mai mari pe piață și multe brutării mai mici fiind obligate să închidă ușile.

Astăzi, în Letonia, cele mai mari opt brutării controlează 60 la sută din piață, iar cele mai mici 31, aproximativ o treime din numărul total de brutării în funcțiune, controlează doar 4 la sută. Numărul brutăriilor letone a scăzut de peste 2,5 ori în ultimii cinci ani. Tendința este și mai drastică în Estonia, unde primele patru brutării controlează 60-70% din piață.

Lituania se confruntă, de asemenea, cu o asociere puternică a companiilor de pâine. "Intrarea pe piață este destul de ușoară, oricine are cuptor acasă se poate numi brutar, dar în ultimii cinci ani s-a consolidat mult, cele mai mari cinci companii preluând controlul asupra a peste 50% din piață". Marius Horbacauskas, director general al diviziei lituaniene de pâine Fazer, a declarat pentru The Baltic Times.

Pâinea Fazer este în sine un prim exemplu. În cei cinci sau șase ani în care gigantul pâinii scandinave a funcționat în Letonia și Lituania, au reușit să devină a doua cea mai mare brutărie din ambele țări.
Industria pâinii din Țările Baltice este înfloritoare. În Estonia, unde oamenii mănâncă în medie 35 de kilograme de pâine pe an, pâinea reprezintă aproape 15% din industria alimentară și a băuturilor. În Letonia, pâinea este al doilea cel mai mare contribuitor la industria alimentară și a băuturilor.

Provocări din industrie
În ciuda puterii aparente a pieței și a stabilității relative a cererii, industria pâinii din statele baltice se confruntă cu o serie de provocări. Multe brutării sunt afectate în mod deosebit de aceleași probleme generale care afectează alte sectoare.
"Cred că cea mai mare problemă pe care o avem este organizarea muncii", a declarat pentru The Baltic Times Heiki Hallik, directorul general al Hagar, o companie importantă de pâine din Estonia. Hallik a explicat că dificultatea de a găsi muncitori buni și productivitatea scăzută a muncitorilor îl obligă să caute modalități alternative de îmbunătățire a eficienței.
„Trebuie să ne îmbunătățim eficiența la locul de muncă prin instituirea unor planuri diferite”, a spus el, adăugând că compania încearcă, de asemenea, să-și modernizeze tehnologia panificației pentru a le spori capacitățile.

Hagar se mută rapid în lumea brutăriilor estoniene și este acum a patra cea mai mare brutărie din Estonia. Operează în toată țara și chiar au început să exporte în Finlanda și în celelalte state baltice.
Un sondaj recent realizat de Anastasia Vilcina, Ingride Kantike și Aija Eglite de la Universitatea de Agricultură din Letonia a constatat că lipsa forței de muncă a fost una dintre cele mai grave probleme cu care se confruntă brutăriile letone. „Toți experții (100%) [dintre cei chestionați] au arătat că lipsa unei forțe de muncă calificate este un factor foarte important și care împiedică performanța de succes a brutăriilor”, a concluzionat sondajul.

Horbacauskas a spus că lipsa forței de muncă îi împiedică și afacerea lituaniană. „Costurile forței de muncă cresc în timp ce oamenii merg în Irlanda sau Marea Britanie”, a spus el. „O modalitate de modernizare este autosuficiența, lucrăm pentru un proces mai puțin intensiv în muncă în viitor și vom încorpora mai multe mașini”.
Horbacauskas a spus că cea mai mare problemă cu care se confruntă compania sa este totuși inflația rapidă și creșterea prețurilor cu care se confruntă în Lituania și Letonia. "[Creșterea] prețului este cel mai important lucru; oamenii reacționează negativ la creșterea prețurilor pâinii. De asemenea, recolta de cereale va fi scăzută [anul acesta] și astfel prețurile vor continua să crească", a spus el.

Cu o atitudine caracteristică cât de intensă devine industria pâinii din țările baltice, Hallik a spus că salută creșterea prețurilor. "Prețurile pâinii sunt atât de scăzute [în Estonia] încât o mică creștere nu este atât de problematică. Avem o dezvoltare economică foarte bună, deci aceasta nu este o problemă pentru noi ... din partea letonă, este bine că prețurile cresc. atunci avem mai multe oportunități de a exporta acolo ", a spus el.

  •