Cu ceremoniile de absolvire, nunți, înmormântări, parade anuale și multe alte adunări anulate în urma pandemiei COVID-19, este evident că viața noastră va fi lipsită de ritualuri familiare - exact când avem cea mai mare nevoie de ele.

hack-uri

UConn, profesor asistent de antropologie, Dimitris Xygalatas studiază ritualurile și modul în care acestea ne afectează sănătatea. În noi cercetări publicate în Tranzacțiile filozofice ale Societății Regale, Xygalatas și colaboratorii de la Universitatea Masaryk, Republica Cehă, inclusiv fostul student UConn, Martin Lang, examinează rolurile importante pe care le joacă ritualurile în reducerea nivelului nostru de anxietate.

„În contextul actual al pandemiei, dacă ați fi o ființă complet rațională - poate un extraterestru care nu a întâlnit niciodată vreun om real - v-ați aștepta ca, având în vedere situația actuală, oamenii să nu se deranjeze să facă lucruri care nu par cruciale pentru ei supraviețuire „Poate că nu le-ar păsa atât de mult de artă, sport sau ritual și s-ar concentra asupra altor lucruri”, spune Xygalatas. „Dacă ar fi să gândești asta, ar arăta că nu știai prea multe despre natura umană, deoarece oamenilor le pasă profund de aceste lucruri”.

Mai mult, spune Xygalatas, ritualurile joacă un rol important în viața oamenilor, ajutându-i să facă față anxietății și să funcționeze ca mecanisme de rezistență.

Această cercetare a început cu ani în urmă, spune Xygalatas. El explică faptul că, pentru a studia ceva la fel de complex ca comportamentul uman, este important să abordăm întrebarea din mai multe unghiuri pentru a colecta dovezi convergente. În primul rând, într-un studiu de laborator, au descoperit că inducerea anxietății a făcut comportamentul oamenilor mai ritualizat; adică mai repetitive și structurate. Deci, următorul pas a fost să ducem această cercetare în situații din viața reală, unde au examinat dacă efectuarea ritualurilor culturale în contextul lor natural îi ajută pe practicieni să facă față anxietății.

„Această abordare demonstrează, de asemenea, limitele oricărui studiu. Un studiu ne poate spune doar un pic despre orice, dar folosind o varietate de metode cum facem eu și echipa mea și mergând între spațiul extrem de controlat al laborator și locul relevant cultural din viața reală suntem capabili să obținem o perspectivă mai holistică ", spune el.

Experimentul raportat în publicația actuală a avut loc în Mauritius, unde cercetătorii au indus anxietate cerând participanților să pregătească un plan pentru a face față unui dezastru natural care ar fi evaluat de experți guvernamentali. Acest lucru a fost stresant, deoarece inundațiile și ciclonii sunt amenințări foarte pertinente în acest context. În urma acestei sarcini provocatoare de stres, jumătate din grup a efectuat un ritual religios familiar la templul local, în timp ce cealaltă jumătate a fost rugată să stea și să se relaxeze într-un spațiu non-religios.

Cercetătorii au descoperit că discursul a reușit să inducă stres pentru ambele grupuri, dar cei care au efectuat ritualul religios au experimentat o reducere mai mare a stresului atât psihologic, cât și fiziologic, care a fost evaluat utilizând tehnologia purtabilă pentru a măsura variabilitatea ritmului cardiac.

Stresul în sine este important, spune Xygalatas: „Stresul acționează ca o motivație care ne ajută să ne concentrăm asupra obiectivelor noastre și să ne ridicăm pentru a ne îndeplini provocările, indiferent dacă acestea implică studierea unui examen, pilotarea unui avion de luptă sau marcarea acestui obiectiv câștigător al jocului. este că dincolo de un anumit prag, stresul încetează să mai fie util. De fapt, poate fi chiar periculos. De-a lungul timpului, efectele sale se pot aduna și pot afecta viața sănătății dvs., afectând funcția cognitivă, slăbind sistemul imunitar și ducând la hipertensiune arterială sau boli cardiovasculare. Acest tip de stres poate fi devastator pentru funcționarea, sănătatea și bunăstarea noastră normală. "

Aici Xygalatas și echipa sa cred că ritualul joacă un rol important în gestionarea stresului.

„Mecanismul care credem că funcționează aici este că ritualul ajută la reducerea anxietății, oferind creierului un sentiment de structură, regularitate și predictibilitate”, spune el.

Xygalatas explică faptul că în ultimele decenii am început să ne dăm seama că creierul nu este un computer pasiv, ci o mașină predictivă activă, înregistrând informații și făcând predicții pentru a ne ajuta să supraviețuim.

„Ajungem să ne așteptăm la anumite lucruri - creierul nostru completează informațiile lipsă pentru punctul mort din viziunea noastră și ne îndeamnă să anticipăm următorul cuvânt dintr-o propoziție - toate aceste lucruri se datorează acestui efect, deoarece creierul nostru face predicții active despre starea lumii ".

Ritualurile bine practicate, precum cel inclus în studiu, sunt repetitive și previzibile și, prin urmare, cercetătorii cred că oferă creierului nostru sentimentul de control și structură pe care îl dorim, iar aceste sentimente ajută la atenuarea stresului. Acest impact care reduce stresul ritualurilor ar putea fi o modalitate de a face față anxietății cronice.

În contextul stresant de astăzi, vedem ritualul care ia diferite forme, de la oameni care se adună pentru a aplauda lucrătorii din domeniul sănătății, până la coruri virtuale care cântă pe internet. Xygalatas observă, de asemenea, un studiu recent care a urmărit creșterea numărului de persoane care tastează cuvântul „rugăciune” în căutările Google. În acest timp imprevizibil, oamenii continuă să găsească alinare în ritual.

„Un lucru care îmi place să le spun studenților mei este că noi, ca ființe umane, nu suntem atât de inteligenți pe cât am vrea să credem. Dar, din fericire, suntem cel puțin suficient de inteligenți pentru a ne putea depăși pe noi înșine. Avem multe modalități de a face acest lucru.; de exemplu, atunci când ne privim în oglindă înainte de un interviu și ne spunem „OK, pot face asta”. Sau când respirăm adânc pentru a ne liniști. Avem toate aceste hacks pe care le putem folosi chiar pe creierul nostru. Am putea să-l raționalizăm și să ne spunem „OK, acum îmi voi reduce bătăile inimii”. Ei bine, asta nu funcționează. Ritualul este una dintre acele tehnologii mentale pe care le putem folosi pentru a ne păcăli să facem asta. Așa fac aceste ritualuri - ele acționează ca niște haine de viață pentru noi ".

În viitor, Xygalatas subliniază că el și colegii săi intenționează să lucreze mai mult asupra mecanismelor exacte care stau la baza acestor efecte ale ritualului.

„Desigur, este o combinație de factori și de aceea ritualul este atât de puternic: deoarece combină o serie de mecanisme care au de-a face atât cu comportamentul în sine, cu mișcările fizice, cât și cu contextul cultural, simbolismul și așteptările care intră în acel comportament ", spune el. „Să putem dezlega aceste lucruri este ceea ce încercăm să facem în continuare: examinăm acești factori pe rând. Aceste ritualuri au trecut printr-un proces de selecție culturală și sunt încă alături de noi pentru că îndeplinesc funcții specifice. sunt hacks de viață care au fost și ne-au servit bine încă din zorii genului nostru. "

Mai multe informatii: M. Lang și colab. Rolul comportamentului ritual în reducerea anxietății: o investigație a practicilor religioase marathi din Mauritius, Tranzacțiile filozofice ale Societății Regale B: Științe biologice (2020). DOI: 10.1098/rstb.2019.0431

  •